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港大製「類器官」測流感威力

2018-06-12
■港大研究團隊成功建立可預測新發流感病毒感染性的呼吸道類器官。 香港文匯報記者顏晉傑  攝■港大研究團隊成功建立可預測新發流感病毒感染性的呼吸道類器官。 香港文匯報記者顏晉傑 攝

以肺癌病人肺組織培養 助監察新發病毒會否大爆發

香港文匯報訊(記者 顏晉傑)不斷發生的基因突變和基因洗牌會產生新流感病毒,為全球人類帶來健康威脅。港大醫學院成功研發可以檢測新發流感病毒會否感染人類的呼吸道類器官,方便醫學界密切監察有機會引致大規模流感爆發的病毒,有關技術已經申請美國專利,並獲今日出版的最新一期《美國國家科學院的院刊》重點報道。

75%新發病原體都是來自動物,當中大部分俱來自蝙蝠及野鳥,病毒可再透過家禽及果子狸等動物經農場和屠宰場等傳染人類,甚至引發大規模爆發。港大微生物學系教授袁國勇昨日表示,全球現時最少有170種流感病毒,曾經感染人類的雖然不多,但認為醫學界不能忽視其他未曾感染人類的病毒潛在風險,因為很少感染人類的普通的豬流感病毒H1N1在2009年亦曾出現突變,在全球大規模爆發。

港大醫學院與荷蘭Hubrecht研究院花約兩年時間,成功以肺癌病人身上切除的肺部組織取得的成體幹細胞培養出三維生長的呼吸道類器官,經研究團隊的誘導分化後,成熟的呼吸道類器官可以模擬人類吸道上皮組織細胞的組成,生成蛋白J和進行纖毛運動。

袁國勇︰預計病毒感染性

袁國勇指出,三維呼吸道類器官可進一步發展成為可在半透膜上生長的二維類器官,讓科學家直接在類器官上皮細胞的頂端進行病毒感染,模擬病毒在自然情況下感染人類呼吸道的方式,令醫學界得知病毒的感染能力,預計新發流感病毒對人類的感染性,及早對可以對人類健康構成風險的病毒進行監察。

新技術是醫學界一項重大突破。袁國勇指出,新研發的類器官更能自我更新及自我組織,研究團隊於一年多前從4名病人身上分別抽取的成體幹細胞至今仍然存活,研究人員可持續利用有關細胞不斷培養呼吸道類器官測計不同的病毒。

他續說,醫學界過往只能利用腫瘤細胞、老鼠及猴子等研究流感模型,但不論是腫瘤細胞抑或老鼠都不能代表人類的呼吸道上皮,至於用猴子進行實驗雖然成效較好,但香港欠缺相關實驗室,其成本亦較貴。

另外,亦有人曾經利用人類吸道細胞或正常肺組織進行研究,但相關做法亦有不同缺點。袁國勇指人類吸道細胞不能增生,來源有限,正常肺組織則容易壞死,一般不能存活逾兩日,且不同人的基因不同,亦會影響研究結果。

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