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2008年10月20日 星期一
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百家廊•金融海嘯下美國華人救急求生


http://paper.wenweipo.com   [2008-10-20]
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在金融海嘯中,唐人街中國餐廳各出奇謀留客,相信除了美國,世界各地的華人也正為積穀防饑而努力。

楊楓華(美國)

 周日午間到休士頓市黃氏公所聚會,碰到該會元老黃維經先生,向他問好請安,黃氏今年已是九十二歲高齡,來美七十多年,堪稱休市僑社「老竇」。談及近日美國金融海嘯,問他以前曾否經歷,他也搖頭嘆息,直言從未見過。「現今苦況,猶痛苦過第二次世界大戰,因為六十年前之二戰,戰場並無在美國本土爆發,只是外圍世情受創,美國經濟也蒙受影響而已。反觀今天,華爾街股市在九月份大跌特跌之後,過去八天,再度失守一萬點,已跌到八千點之下,是五年來的低點。劇跌之下,人心惶惶,百業隨之下沉,仍在營商謀生的你們,真的是難以支撐呀。」黃老一口氣講出歷史及現況,令我們會所中僑友,無不動容。

金融巨浪 波及小店

 的確,我們雖然親身經歷到兩年前美國掀起的次按風暴,但總以為以美國國力之強、財力之厚,是可以把此風暴壓止下來的。做夢也想不到,次按風暴吹到今年五月,貝爾斯登竟然首先倒下,引來美國民眾一陣驚呼。然而風暴未就此斷絕,竟然越吹越烈,隨即見到「兩房」塌下,雷曼兄弟倒閉、美林證券被美國銀行收購,美國五大投資銀行已去其三,尚餘下之摩根士丹利及高盛,也見機行事,立刻向美國財政部申請改轉為商業銀行,寧願以後受美國政府嚴厲監管財政運作,也勝過因金融風暴轉烈為金融海嘯,會步上其他三間銀行的後塵。美國財政部也二話不說,即時申改即時批准,將餘下求生的兩大機構財政命運改變,並且一而再、再而三地借出過百億款項,讓世界上最大的保險公司AIG,可以喘息一下,再行運作。

 在此滔天巨浪之下,美國經濟步入一片停滯衰退景象,各行各業均叫苦連天,怨聲載道,我們華人業者,當然也難倖免,要求生,要支撐,只好想方設法,只好八仙過海,各顯神通了。

 近日只要你翻開報紙雜誌廣告,或是收看電視分類廣告專欄,甚至進入雅虎、谷歌網址,都會見到華人廣告大派優惠……

 華資銀行對於新開客戶,免費贈送保險箱三年使用,位於加維斯頓灣(GAVESTON)的旗艦旅館,台灣老板開出五十元半價優待,歡迎僑胞到此呼吸來自墨西哥灣的清涼海風,欣賞「海上生明月」的秋夜情懷。此際秋末也是旅行佳節,各大華資旅行社推出買二送一的秋季酬賓,無論你在美加漫遊,抑或歐洲購物,一律蒙此優待。汽車加油站也不甘後人,加入酬賓行列,他們自設印有公司名號的加油卡,每加滿汽車油缸一次,便為客人加蓋一個印章,加滿十次,儲滿十個印章,便免費為客人汽車洗滌一次,並對車廂吸塵清潔。這項服務,以往需要廿五元代價的,現今為了吸引顧客,免費代勞,認真抵入油矣。

 港式茶餐廳,推出下午茶應市,每日午後三時起至六時,只要你買一份悠閒下午餐,售價是四元九角,便有雞蛋三文治、火腿通心粉,另有檸檬茶或熱咖啡任飲,店中更設有彩色巨型電視機,直擊當天即時紐約華爾街股市新聞,讓你享受悠閒下午茶餐時,也抓到此刻美國的經濟命脈、油價走勢及黃金漲跌概況。

 平時罕有作商業宣傳的麵包店及雪糕店,為了在今次金融海嘯中可以偷生,也破例作出酬賓回響。在商貿繁忙的休市六號公路旁,分別各有一間麵飽店及雪糕店推出自助餐形式的廣告宣傳來,只要你付出五元來,平日售價為八角一件的菠蘿包便任君就地取食,咖啡雪糕也一樣,六元的花費,便讓你大擦一頓冰淇淋,這不禁使我想起五十年代九龍太子道上一間西餐店賣廣告,「一元一個俄羅斯大包,任你食個飽」,有人以為一元可以任食,殊不知道怎樣食,都是這一個俄羅斯大包而已,因為它面積大,等於任你食這個包,而不是食到你肚飽。現今美國就的確是五元花費,任你食到飽肚為止。宣傳之下,老中參與任食的不多,可能大家認為菠蘿包,食一個起、兩個止便夠,斷不會「食七咁食」,但是美國人,尤其是黑色人種,則想法有異,五元可以食餐飽,也有不少人登門面試的。

免費送菜 贈券留客

 講到要絕處求生的廣告,唐餐館、中式酒樓方面花式最多。紐約一間馳名美東的飲食集團「東王朝」,既有自助餐、也有茶市,更有酒席供應,近期它在美國香港無線電視台上大賣廣告,早晚自助餐全部半價優惠。茶市點心,分有大、中、細點及特點,價格是一元九角、三元九角、五元九角,現今一律以細點收費。高檔的四頭鮑魚,過去是四十九元九角一份,現今只賣二十九元九角,真的是超值享受。休市的金山酒家,推出敬老愛幼的宣傳活動,帶備有身份證證明閣下是五十九歲以上長者,便可以與家人來享受早、晚自助餐,你是任食免費,家人朋友付款而已;而五歲以下孩童跟隨成人家長來,也享受年長者同樣禮遇,這是為了吸引一家三代同堂的華裔、越裔食客來光顧,打破沉寂的食肆場面。此外,可坐八百位的珍寶酒樓也推出救市招數,每天由早上開市九時至十一時半入座的食客,一律有九折優待,並且免收茶錢。中式酒家龍珠樓,則把過去的餐牌大筆一揮,全部降價為四元九角收費,而且點滿三十元傿獢A再點任何一款隉A僅僅是象徵式收費一元而已,實行高級餐館的款待、大排檔的收費,務必多招食客上門光顧。

 我在美國從事唐餐館三十五年,從來沒有見過像今天這樣難做局面。幸好我不是在唐人街搵食,我的顧客對象也全是美國各階層民眾,不需要這樣殺價謀生。不過面對如此低迷的商景,餐樓生意也的確是一落千丈,除了開源節流之外,我只好增設一個「外送」服務——居住在我店鄰近地區的食客,只要每次來電訂有十五元餐價的唐菜,我們便免費為他們送菜上門,並加送一份贈券,下次再電召時,可以享受到九折優惠的甜頭。這個招式也算吃得開,推出以來,增加了早、晚生意,彌補餐樓堂食的不足。至於送餐司機方面,我也沒有去招聘,而是利用店中侍應來輪班客串,初期部分侍應不太願意外出拋頭露面,我只好曉以世情,耐心說服——與其每天五個企檯在餐樓等待疏落客人上門食餐,所得小費有限,不如外出送餐博一博,一般美國人對送貨上門的服務,都有百分之十五小費酬謝的,因為他們明白唐餐送上門來,可以享受到佳餚,心中十分感謝的。而且每外送一次,我津貼員工車油錢兩元,每天外送十次,便有二十元車油錢收入,小費約為三十元,再加上現今美國最低工資是六元二角五分一小時,一天八小時工作制,有五十元工資一天,整數加起來,企檯員工也賺得一百元一天,在此不景氣中,算是不俗的收入矣。

 今晚燈下一口氣寫下這篇通訊,立刻傳真回港,好讓港澳親友、讀者也了解到我們美國華人在金融海嘯下謀生的苦況。希望這種情況不要再惡化下去,下次再寫文章,是愉快的聖誕、快樂的新年好了!

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