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中大助LIGO三測重力波成功

2017-06-02
■中大是唯一參與探測重力波研究工作的香港院校,團隊由黎冠峰領導。 中大供圖■中大是唯一參與探測重力波研究工作的香港院校,團隊由黎冠峰領導。 中大供圖

香港文匯報訊(記者 高鈺)鐳射干涉儀重力波觀測站(LIGO)昨日宣佈,第三度成功探測重力波。是次重力波訊號同樣由兩個黑洞合併而產生,其質量分別是太陽的19倍和31倍,而合併後的黑洞質量達太陽質量49倍。該兩個黑洞距地球30億光年,是LIGO至今偵測到最遠的訊號。中文大學是唯一參與探測重力波工作的香港院校,負責分析LIGO探測器數據。

愛因斯坦百年預言終證實

領導中大重力波團隊的物理系助理教授黎冠峰表示,每次成功探測到新的重力波訊號,都有助人類更深入認識宇宙。他又指,是次新發現為雙黑洞自轉方向提供重要線索,讓科學家進一步了解雙黑洞會在什麼情況下形成,「未來或有更多突破性發現,我們拭目以待。」

去年2月,LIGO首次探測到重力波,證實愛因斯坦於1915年發表的廣義相對論的重要預言,打開了探索宇宙新視窗,被視為近年最重要天文發現之一。根據廣義相對論,重力波不會出現色散現象(dispersion)──即不同波長的重力波以不同速度前進。LIGO連同今次所偵測到的重力波,確實並無發現此現象。黎冠峰現時正帶領LIGO合作組跟進觀測,希望進一步以雙星系統合併理論驗證愛因斯坦的預言。

去年中大成為LIGO科學合作組成員,中大研究人員積極與LIGO其他成員機構交流。中大物理系2017年畢業生吳鈞揚,將前往麻省理工學院LIGO實驗室深造;同系三年級本科生羅嘉洛將於今年暑假前往加州理工學院LIGO實驗室進行研究工作。

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