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【睆猺^萃】打棒球不手軟 曲球難以預測

2017-11-03
■美式英文中有不少與棒球有關的慣用語。 資料圖片■美式英文中有不少與棒球有關的慣用語。 資料圖片

美式和英式英語遣詞用字大有不同,即使英文水平達爐火純青之級數,面對文化氣息溫厚之慣用語亦未必立明其義。今回再續談「重美國口味」之日常片語。

美國對棒球的熱愛衍生大量有關慣用語。這球類運動分黃色軟身壘球(softball)和白色硬身棒球(hardball)。美國人口中的play hardball 則語帶雙關,表示出手狠、不手軟︰The seller is playing hardball with us, not taking our deal but even increase the flat's price further.(這單位賣家態度強硬,拒絕我們的議價,還反加價。)

曲球(curveball)是棒球變化球始祖,旋轉球以弧線狀向打擊手(batter)的外角下墜,叫人招架不住。因此throw / pitch someone a curve ball比喻為難以預測之困境或挑戰︰Be prepared that the interviewers could be throwing you a curve ball; they just want to see how you react.(作好心理準備面試時會遇上難纏的考官,他們只想看看你如何反應而已。)

英式英語中意近的片語則要換上另一流行英國和澳洲運動:cricket(板球 / 木球)︰It's just not cricket for to me to do all the hard work, with you sitting down all day!(苦力全由我擔當,你卻坐茪ㄟ吽A不太公道吧。)

跑壘開展第一步

要在棒球賽得分,攻方擊球手需於守方擊球後,立即沿三個壘包(base)跑壘,在守方未接球前成功回到本壘可得一分。在日常用語,(get to)first base泛指順利開展第一步;相反,not get to first base(with something or somebody)則是裹足不前。

這術語廣用於愛情路上︰You still haven't got to first base with her after dating for six months? Unbelievable!(真難相信你拍拖六個月仍未一親她香澤。)First base(第一壘)是接吻,second base(第二壘)是愛撫,third base(第三壘)便是性行為。

Take a rain check又是另一與棒球有關的慣用語。以往在美國的棒球比賽若因天雨延期,大會便派發rain check(票根),觀眾可持票補看賽事。現今這慣用語多用來婉拒邀請好意,希望日後有機會接受︰I'll have to take a rain check on your drink because a work meeting suddenly popped up!(突然公務纏身,要改天跟你再聚了。)

其他源自棒球而廣用於現今言語的包括touch base with(接觸)、get a ballpark figure(ballpark是棒球場,片語解「粗略估計」)和step up to the plate(直譯「踏上本壘」,片語解「整裝待發」)。

星期一的四分衛

身邊有否在事情觸礁後才亂發那些「早叫你......」馬後炮的人?他們就是Monday morning quarterback了!

Quarterback是欖球(football,又稱美式足球)負責指揮攻擊的四分衛。美國大型欖球賽事多於周日進行,星期一早上茶餘飯後不少人對球員表現妄加評論,認為自己上場定必不同。這類「事後孔明」者可稱為Monday morning quarterback,其他說法包括armchair soldier / general / critic / traveler / fan(士兵、統帥、評論家、旅行者或狂迷),只安坐扶手椅上紙上談兵,backseat driver (坐在後座但對司機指手劃腳的人)亦如此。

回應如此惱人的「馬後炮」大可一笑置之,或給一記Bronx cheers。這直譯「布朗克斯區的喝彩」實乃表示譏刺的噓聲。有說在1920年代一所位於Bronx這美國紐約市最北一區的歌舞雜耍場所經常上演低劣表演,觀眾紛紛報以伸舌於兩唇間的咂舌聲。在英國要喝倒彩則要blow a raspberry(草莓),因為這水果的英語發音就如發生「呸」聲,或像小孩玩口水的無禮行為,固這片語代表嘲笑或譴責。■琤芮瑊z學院英文學系高級講師 鍾可盈博士

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