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綠稅欺窮人 法國滿街黃

2019-05-16
■「黃背心」示威蔓延至多國,圖為以色列的示威者。 資料圖片■「黃背心」示威蔓延至多國,圖為以色列的示威者。 資料圖片

能源科技與環境 + 全球化

愈來愈多國家開徵環保稅,透過增加商家及平民的排污成本,達至節能減碳效果。不過對於低收入人士而言,應付日常支出已經捉襟見肘,難免對環保稅產生牴觸情緒。法國總統馬克龍去年11月宣佈,今年1月1日起加徵燃料稅,以符合《巴黎協定》的減排目標,引起大批國民不滿,爆發「黃背心」示威,持續多周仍未完結,加稅計劃被迫難產。此事反映政府在制定應對氣候變化的政策時,將無可避免遇到「兩難局面」,如何減少對低收入階層的影響,關鍵是不能只靠徵稅而無補貼方案。 ■余禧 特約作者

燃油稅減碳排 窮人百上加斤

各地持續排放溫室氣體,對經濟及社會的影響日益明顯,其中旱災及水災導致農產量減少,空氣污染及生態失衡亦衝擊公共財政,多地政府均有意透過徵稅,減少溫室氣體排放,同時迫使市民和企業為污染負責任。法國總統馬克龍在2016年競選總統時,視推動環保政策為首要任務,訂下在2030年前,讓法國削減40%碳排放的目標,同時提升潔淨能源的使用率。

法國車輛以往普遍使用柴油,而柴油的稅率一直低於其他燃料,馬克龍去年11月宣佈,對柴油和汽油分別加徵6.5美分和2.9美分的稅,卻忽視法國在2017年底至2018年11月期間,柴油價格已上漲約23%,這讓法國國民,尤其是在農村地區、依靠私家車出入的民眾感到生活成本上升,遂成為「黃背心」示威的第一批響應者。

「黃背心」示威在去年11月17日爆發,約有28萬人參與抗議,隨後每個周末都有十數萬人繼續參加示威,終迫使政府讓步,於12月6日宣佈暫停上調燃油稅計劃。惟抗議者的訴求隨之轉移到其他問題上,包括提高工資、降低稅率、改善養老金和放寬大學入學要求等,抗議的參與者也跨越年齡、職位和地區,工人階級和中產階級都參與其中,示威踏入2019年後仍然持續。

綠稅成本最低 兼助科技創新

根據世界銀行數據顯示,現時全球已有多個國家和地區實施碳排放稅,涵蓋全球每年溫室氣體排放量的13%。世界銀行指出,「綠色稅」在減排措施中成本最低,可容許企業自行決定發展潔淨能源的時間及方式,同時有助刺激科技創新。

1. 日本

2012年對石油、天然氣等化石燃料徵收「地球溫暖化對策稅」,所徵環境稅主要用於節能環保產品補貼,促進可再生能源普及等。環境稅由使用化石燃料的日本各電力公司和燃氣公司支付,但最終將轉嫁至消費者。當時預計開徵環境稅後,到2016年,每個家庭每年的能源開支將因此增加1,228日圓。此外,日本計劃在2020年以後引進用於保護森林的「森林環境稅」,人均每年徵收1,000日圓,徵稅對象是支付居民稅的6,200萬人,預計政府每年能獲得620億日圓的資金。

2. 澳洲

在環境稅的徵收方面比較廣,像水污染稅、噪音稅、固體廢物稅和垃圾稅等。除了交稅之外,澳洲還通過減稅的方式來保護環境,例如為了保護澳洲的生態環境,政府對於遠洋捕魚的收益推出稅收優惠,實際上這也從側面保護了近海的生物多樣性。

3. 中國內地

2016年底,全國人大常委會通過了新的《中華人民共和國環境保護稅法》,並宣佈該法從2018年1月1日起實施。內容包括:空污染稅額每當量1.2元;水污染物為1.4元;固體廢物依種類每當量課稅5元至1,000元不等;噪音按超標分貝數,稅額每月350元至11,200元不等,直接向環保排放應稅污染物的企業和其他生產經營者徵收,全國每年約可多收500億元稅款。淨化內地環境,將減少由北方飄至香港的污染物,大大有利於改善香港的空氣質素。

全歐洲染黃 訴求多樣化

「黃背心」示威猶如流感般,蔓延至歐洲多個國家,「傳染力」不能小視。比利時布魯塞爾曾連續3個周末出現「黃背心」遊行。示威者希望政府降低稅項,增加就業機會。

意大利羅馬曾有成千上萬示威者效法法國黃衫軍,穿上黃背心走上街頭抗議反移民政策,呼籲獲得居留許可、社會正義、權利和尊嚴。

匈牙利布達佩斯亦爆發十幾年來最大規模示威遊行,反對黨誓言要效法法國。約1.5萬名抗爭者走上街頭,並與警察發生衝突。他們要求撤銷新的《勞動法》中增加加班時數上限的規定,以及尋求媒體自由和司法獨立。

德國也被示威浪潮波及,有數百名左翼政黨和組織舉行黃背心示威,主要抗議當地過高的房租及過低的退休金。愛爾蘭都柏林則有百多名示威者於市中心聚集,聲援法國「黃背心運動」。

除歐洲多國陷入示威浪潮,以黃背心為標誌和象徵的抗爭活動甚至蔓延至以色列。特拉維夫曾有約600名示威者抗議石油、天然氣、食物及飲用水等價格上漲,封鎖市中心道路,指責總理內塔尼亞胡「搶劫」民眾。

【多角度觀點】想保護環境 先保護窮人

法國調高燃油稅的目的是為了保護環境、對抗地球暖化,然而失控的暴力騷亂,也凸顯對抗氣候變遷的艱巨。經濟專家反思透過徵稅推動環保的方針,警告各國政府開徵新稅項前,需考慮對貧窮人口的影響,以免加劇社會不公,使環保措施在民眾壓力下半途而廢。

不過即使稅項照顧窮人,亦可能面對來自商界的龐大壓力。澳洲2012年一度開徵碳排放稅,當時政府每年把50億澳元稅收,用作調低薪俸稅和改善福利,對貧窮人士影響相對較低。然而在煤炭業大力反對下,執政工黨選票大量流失,2014年自由黨的阿博特上台後,稅項便遭廢除。澳洲國立大學教授若佐形容,單做正確的事並不足夠,政府亦需向人民解釋新稅制的好處。

美國哈佛大學肯尼迪政府學院研究員布倫斯廷指,人們往往只空談氣候變化目標,卻沒關注措施當下帶來的影響,無論政策多進取,首要條件是在政治上可行,才能長期實施。

法國32歲糕點師傅皮卡爾早前加入「黃背心」示威行列,他表明支持停用化石燃料,亦同意增加燃油稅有助保護環境,但坦言稅項將嚴重影響其生計。

皮卡爾指出,若政府按計劃加稅,每公升燃油價格將上升6%至7%,對月薪僅1,280歐元(約1.1萬港元)的他負擔不輕。

黃背心

法國要求每位車主都要帶備的衣荂A遇上壞車需站出車外時穿上。

社會不平衡 加稅變惹火

1. 社會長期存在貧富不均

這次抗議雖然由油價上漲引發,實際上卻是近30年來法國社會長期發展不平衡的後果,一些中下層國民收入低下,購買力停滯,公共服務缺失。有批評指馬克龍政策向富人及商界傾斜,社會不公義及分化,才讓一場「黃背心」示威打開「潘多拉的盒子」,一發不可收拾。

2. 藉環保設稅

馬克龍開設該燃料稅,原用於投資再生能源,補助民眾購買清潔能源汽車等,降低對化石燃料的依賴以達到減少碳排放的目的。然而,法國政府在2018年把5.77億歐元的環保預算刪除,將資源轉移到一般預算上,卻以環保之名開設該燃料稅。

3. 由示威變反政府

「黃背心」示威演變成反政府運動,學生也加入示威行列,令人聯想起法國於1968年5月爆發的學運,當年的學運領袖科恩.本迪特目前擔任總統馬克龍的顧問。他接受《觀察家報》訪問時,直言是次示威及騷亂,與當年學運不能混為一談,認為五月學運是一場革命,現時的示威只是恫嚇政府的行動。

多角度觀點

想一想

1. 提高燃油稅對法國民眾有什麼影響?如何減低民意反彈?

2. 有評論認為貧富不均嚴重的國家,「環保稅」更易引起民眾反彈,因此你在多大程度上同意此說法?

答題指引

1. 法國車輛普遍使用柴油,而柴油的稅率一直低於其他燃料。馬克龍宣佈對柴油和汽油分別加徵6.5美分和2.9美分的稅,讓農村地區、主要靠車輛出入的民眾感到生活成本上升,對法國當局提高柴油稅率深感不滿。政府推出新政策前,應廣泛諮詢持份者,而非貿然宣佈推行新政策,因為單做正確的事並不足夠,政府亦需向人民解釋新稅制的好處。此外,政府應提供誘因,資助有關車主購買更潔淨能源的車輛,幫助他們逐步淘汰柴油車。

2. 大多數「環保稅」均是針對消費品徵稅,意味無論國民收入高低,均要就同一項物品支付同等稅款,故窮人繳付的稅項佔其收入的比例,將遠高於高收入者。以引發「黃背心」示威的燃油稅為例,國民不論收入多寡,燃油稅的加幅均相同,使較貧窮的鄉郊居民首當其衝,引發強烈民怨。因此,各國政府開徵新稅項前,需考慮對貧窮人口的影響,以免加劇社會不公,使環保措施在嚴重政治阻力下半途而廢。

延伸閱讀

1. 《法「黃背心」示威大縮水》,香港《文匯報》,http://paper.wenweipo.com/2018/12/23/GJ1812230021.htm

2. 《馬克龍發表全國演說回應「黃背心」》,香港《文匯報》,http://paper.wenweipo.com/2018/12/11/GJ1812110003.htm

3. 《搭火車到巴黎示威 「黃背心」再爆衝突》,香港《文匯報》,http://paper.wenweipo.com/2018/12/09/YO1812090018.htm

4. 《五月學運領袖批「黃背心」展極權主義》,香港《文匯報》,http://paper.wenweipo.com/2018/12/10/GJ1812100005.htm

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