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港文化港故事 :睇梅窩變遷 數典勿忘牛

2016-10-17
■梅窩是不少牛隻的棲息地。 資料圖片■梅窩是不少牛隻的棲息地。 資料圖片

梅窩,是港人周末遠離城市繁囂的好去處。然而,到過梅窩的人,都有一個印象:梅窩有很多牛。為什麼呢?這與梅窩的歷史發展有很大的關係。

我們在梅窩經常看到的牛有兩類:鬗和水牛。鬗是家牛,由農民飼養,用以Q田、耙田,平均每都養了三頭至五頭牛。水牛由農場飼養,夠氣力,工作量自然更多。梅窩鬗比水牛為多,共約六七十頭,水牛亦近三十頭。

梅窩四面環山,成山谷形狀,中央是蝴蝶山,像梅花般有5朵花瓣,故名梅窩。谷內有5條村落,村民屬早期客家人,世代以農為業,每年春秋兩季播種插秧,夏冬為收割期。牛,就是梅窩農民耕耘的好幫手。

「落籍」梅窩 早過港開埠

牛到底在什麼時候開始「落籍」梅窩呢?現在已無記錄可查。然而梅窩以農立鄉,南宋時候(1127年─1279年)已有人遷徙植根此地,可以推想牛在這個時期已經出現。仔細一算,牛在梅窩已超過八百年,比香港開埠還要早很多很多。

牛也標誌荓鷅蛣o展的興衰與演變。年輕人可能不知道,現在梅窩的牛數量已經大不如前,那是因為梅窩農業也今非昔比。

早在新石器時代,大嶼山已有人類聚居,而梅窩則是稍後時間靠蚢A業而開發的地方,到了今天,梅窩一帶只剩幾塊菜田,原來阡陌縱橫,榖稻處處的景觀已一去不返。

山路變馬路 流浪牛危機大

梅窩農業的轉捩點是上世紀50年代。1957年香港政府在石壁興建水塘,農民惡夢頓時出現,水塘截去水源,引入水塘。至上世紀60年代中葉石壁水塘落成,梅窩首當其衝,原本終年水源充沛的三大河流──大坑、水坑和龍仔無以為繼,農民缺水灌溉,稻田荒廢。農民只好轉業,牛亦無用武之地。由於牛是農民的好拍檔,農民不忍心把牛屠宰,只有將牛隻放生到大嶼山的大自然,任其自由自在生活。

牛是群居牧畜動物,即使遷移了,甚至重複被驅趕四五次,但因熟悉行走過的道路,也會重返原來棲息地。地方發展,環境改變,過往行走的山路,現在已是行車馬路,對牛而言,變得危機重重。

以前與農民並肩辛勞一生的家牛,成為流浪牛,遭人厭惡、追趕、捕捉、迫遷。因為,我們都忘了,牠們的祖先當年曾肩負茬﹞嶺輕鉹H祖先的生活命脈。■邱逸 香港中文大學專業進修學院講師

學院網址:www.cuscshd.hk

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