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如何跟上「加速時代」?

2017-02-27
■湯馬斯•佛里曼 。攝影:Josh Haner/The New York Times  台灣天下文化提供■湯馬斯•佛里曼 。攝影:Josh Haner/The New York Times 台灣天下文化提供

編按:湯馬斯•佛里曼(Thomas Friedman)是《紐約時報》的專欄作家,也是三座普立茲獎得主,他過去的作品《世界是平的》、《世界又熱又平又擠》、《我們曾經輝煌》都是讀者耳熟能詳的暢銷書。《謝謝你遲到了》一書,書名看來有些文藝味道,卻是佛里曼對當今世界人類處境的最具抱負的一次分析。他在書中用大量的精彩實例,告訴讀者,現今世界的運轉,已經進入一種令人目眩的速度,面對這樣一個令人疲於奔命的「加速時代」,每一個人類個體又該如何自處?在書中,佛里曼對科技、市場及自然的加速發展分別進行了闡述與分析,最終告訴讀者,面對加速劇變的世界,反向從「慢」中思索,反倒能見靈光。市場變化迅速,只要個人、企業和政府致力於終身學習,機器人就不會搶走所有的飯碗,科技甚至會創造更多的新職缺;而越是在不斷加速變化的時代中,如開放、信任、合作等基本價值就越顯現其重要性。正如佛里曼所說:在加速時代中,偶爾試荂u暫停腳步」,省思幫助自己或他人的方法,可以找到新的定錨與啟航之處。若這麼做使你稍有延遲,也別擔心。

本版節選《謝謝你遲到了--一個樂觀主義者在加速時代的繁榮指引》一書中的部分章節以饗讀者。■文:湯馬斯•佛里曼(Thomas Friedman)、節選自《謝謝你遲到了--一個樂觀主義者在加速時代的繁榮指引》(台灣天下文化出版)

我們先搞清楚一點:機器人並非注定要搶走所有的工作飯碗,除非我們讓它們這麼做;若我們不在人力、教育和創業等領域上加速創新,若我們不重新想像從初等教育、工作到終身學習這整條輸送帶,才會發生機器人搶走所有工作飯碗的情境。

但這一切,必須始於誠實地探討工作這項課題;在美國,我們已經有很長、很長一段時間,未能誠實地好好討論這項課題了。自1990年代初期開始,柯林頓總統及其繼任者,全都向美國人民說相同的老話:如果你努力工作、循規蹈矩,就能預期美國的體制將會提供你像樣的中產階級生活,你的孩子也會有機會過更好的生活。這些話確實曾經千真萬確過,只要上工,有平均水準的表現,好好地把工作做好,安分守己,人生就能一帆風順。

哎,向這一切揮別吧。

揮別舊有的工作模式

二次大戰後的「輝煌」數十年間,在市場、大自然和摩爾定律全都尚未進入棋局的後半盤之前,取得普通的高中或四年大學教育水準,無論選擇加入普通工會或不加入任何工會,一般工作者都可以過蚢頃邞漸肮﹛C只要平均每周工作五天、每天工作八小時,你就能夠買間房子、養兩個孩子,偶爾還能去迪士尼樂園玩玩,同時為一般水準的退休及老年生活攢存積蓄。

在那些年代,許多事都對一般工作者有利。美國主宰世界經濟,許多歐洲國家和亞洲國家的工業基礎被二次大戰摧毀,因此戰後多年有龐大數量的製造業工作機會。在那些年代,外包受限,中國還未加入世界貿易組織(到了2001年12月才加入),它的勞動力還未對多數不錯的藍領工作飯碗構成多大威脅。在那些年代,全球化的推力及拉力仍然相當輕微,創新速度也比較慢,加入不同產業的阻礙比較高;此外,工會的力量比較大,能和僱主談判出不錯且穩定的工資和福利。

在那些年代,公司負擔得起比較多的員工內部培訓,員工的流動能力比較低,因此較不可能在學會了之後離職。在那些年代,因為變化速度比較慢,你在高中或大學學到的東西,切要性和有用性維持得比較久,技能落差現象沒那麼普遍。機器、機器人及各式軟體,都還未進步到能夠非常容易、便宜地汲取這麼多複雜的事物,並且因此破壞工業及服務業工會的談判能力。

在這所有的因素下,這個勞動力全新世的許多工作者,都享有美國大學理事會(College Board)全球政策暨倡議主任史黛芬妮·山佛(Stefanie Sanford)所謂的「中等技能的高薪工作」。哎,也向這一切揮別吧。

持續前進的壓力

僅僅只「普通」,不再有絢麗舞台可以發揮。我當年從大學畢業後,「找到」了一份工作;我女兒卻必須「創造」自己的工作。我上大學學習終身技能,後來終身學習對我來說,變成了一種愛好;我女兒上大學學習,是為了學習獲得第一份工作的技能,至於終身學習對她們來說,是之後每份工作的必要條件。如今,美國夢已然是趟旅程,而非一個固定的終點,美國夢感覺愈來愈像是在一道下行的電扶梯上往上走。你可以試試看,我們在孩提時都曾做過這件事,你必須走得比電扶梯還快,才能夠趕得上。這意味的是,你必須更加努力,經常改造自己,取得至少某種形式的高等教育,而且勢必得投入終身學習,奉行全新法則,但也要改造其中的一些法則,這樣才可能進入中產階級。

和加速時代的其他任何事物一樣,為了取得並保住一份工作飯碗,你需要維持動態穩定,必須持續不停地踩蚑顒O或划槳前進。線上互動式程式設計學習平台 Codecademy 的共同創辦人札克·西姆斯(Zach Sims)認為:「你現在必須懂得更多,也必須更常更新自己懂的東西,用你懂的東西發揮更多創意」,而非只是做一些例行性的工作。「這種遞歸迴路(recursive loop)定義了現在的工作與學習,所以自我激勵遠比以往更為重要」,因為有太多學習是發生在你從高中或大學畢業後,或是搬離你父母家的很久以後,不是在有紀律約束的課堂上。

西姆斯說:「隨選世界(on-demand world)讓人人能夠隨選學習(on-demand learning),也讓世界各地任何人可以在任何地點,使用手機或平板電腦學習,這大大改變了學習的定義。」他創立的平台讓人們可以更容易學習如何撰寫程式,「當我走進地鐵,看到人們在手機上玩《糖果傳奇》(Candy Crush Saga)時,我心想,他們真的可以用這浪費掉的五分鐘來改進自己。」

奇異公司執行長傑夫•伊梅特(Jeff Immelt)2016 年 5 月20 日對紐約大學史登商學院(Stern School of Business)畢業生致詞時說得直率:「科技已經提高了對公司及人員的競爭要求。」管理專家約翰•海格(John Hagel)說得更直率:「不論是個人或機構,我們全都承受了不斷升高的績效壓力。萬事萬物連結,代表進入與移動障礙明顯降低、變化加速。有愈來愈多的極端破壞性事件發生,這種種的發展給各種制度帶來了巨大的壓力......在個人方面,我舉的例子是以前豎立在矽谷高速公路旁的一個 T 霸廣告,上頭提出了一道簡單疑問:『全球至少有一百萬人能夠做你的工作,你作何感想?』我們可能會爭論這個數字究竟是一千或一百萬,但重點是,若是在二、三十年前提出這道疑問,大概會被認為是個蠢問題,因為根本不要緊,畢竟我在這裡,他們在別處嘛!但如今,這個問題愈來愈重要,或許還可以加上一句:『全球至少有一百萬個機器人能夠做你的工作,你作何感想?』在個人方面,我們全都感受到愈來愈大的績效壓力。」

如何應對加速時代?

問題是,人人都能夠跟得上嗎?

這是我們這個時代最重要的社會經濟問題之一,或許也是最重要的問題。下列是思考這個問題的方式之一:歐巴馬總統的前任經濟顧問拜倫·奧古斯特(Byron Auguste)指出,在每一次的重大經濟轉變中,「總是有一種新的資產類別,變成生產力成長、創造財富與機會的主要基礎。在農業經濟中,這種資產是土地。在工業經濟中,這種資產是實體資產。在服務業經濟中,這種資產是無形資產,例如方法、設計、軟體和專利。」

我們必須不惜任何代價,避開只有少數幸運兒才能取得資產或機會的成長模式。奧古斯特說:「我們必須聚焦於以投資人力資本為基礎的成長模式,這麼做可以產生更有活力的經濟和更包容的社會,因為才能及人力資本的分配,遠比機會或財務資本的分配更為平均。」

我們又該從何茪漵O?奧古斯特說,簡短的答案是:在加速時代,我們必須重新思考三種重要的社會契約,亦即員工與僱主之間的契約、學生與教育機構之間的契約,以及人民與政府之間的契約。唯有訴諸這條途徑,才能創造出一個人人都能充分發揮天賦潛能的環境,讓人力資本變成一項舉世皆然、無法讓與的資產。

註:文章大標題與小標題為編輯添加。

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