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紡織廢料變寶 城大發明展奪金

2018-04-20
■連思琪將紡織廢料轉為有用產品,獲日內瓦國際發明展金獎。城大供圖■連思琪將紡織廢料轉為有用產品,獲日內瓦國際發明展金獎。城大供圖

香港文匯報訊(記者 高鈺)香港城市大學能源及環境學院副教授連思琪及其團隊研發出一種創新技術,可將紡織廢料轉為葡萄糖、合成纖維、生物塑料、生物化學品及生物表面活性劑等增值產品,該項目上星期在瑞士日內瓦舉行的第四十六屆國際發明展榮獲金獎。

2016年,香港每天棄置的紡織廢料約343噸,佔堆填區處理的本地固體廢料3.3%。美國2014年全年棄置的紡織廢料高達1,400萬噸,當中只有238萬噸循環再用,其餘約949萬噸須送往堆填區。

連思琪團隊研究的技術,可讓紡織廢料轉化為可用於多個行業的產品,轉化程序包括前期處理、J水解及融解紡紗。在過程中,J可迅速將紡織廢料中的棉等天然纖維分解為葡萄糖,剩餘高純度的聚酯纖維用於隨後的再紡紗程序。

相關技術的最大難題是紡織廢料含有多種物質,因此以往只能作低價值的應用,例如轉作二手衣物或基本纖維物料,今次的新技術能抽取葡萄糖,通過工業生物技術轉化為塑料、表面活性劑和化學品等生物產品,而聚酯纖維則可供紡織業重用。

創可持續循環經濟

連思琪表示,其團隊提出的生物優化技術,能重用棉、聚酯纖維、牛仔布以及棉與聚酯纖維的混紡織物,而來自紡織廢料的生物產品亦有可能取代化石燃料,既解決廢料處理問題,亦創造可持續的循環經濟。

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