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從掌心到內心 書籍設計 大美無言

2019-10-28
■《街坊老店II-金漆招牌》書籍設計師陳曦成展示書中的延伸內頁。■《街坊老店II-金漆招牌》書籍設計師陳曦成展示書中的延伸內頁。

書店在香港的數量隨蚢q子書的出現逐漸遞減,速食文化侵略的範圍再次擴大,卻未損人們的心靈需要。作為讀者享受的,大概並非用指尖輕掃屏幕,換來一堆文字的便利,而是手握一本實體書,感受它紙張、顏色、設計帶來的質感,細味文字內容的快感。因此一本書是否能夠牽動一個讀者的心,除了文字的內核,還有賴書籍設計師的心力,將書中的文字和內容昇華呈現。■文、圖:香港文匯報記者 陳儀雯

由「香港設計中心」(Hong Kong Design Centre)主辦及香港特別行政區「創意香港」贊助的全新大型設計企劃「設計光譜」(Design Spectrum)推出四大主題展覽,其中「貳頁 -- 看好設計」將由即日起至11月17日在茂羅街7號舉行,並由在行內擁有多年經驗、跨領域設計工作者周婉美(Amy Chow)擔任策展人。周婉美為這次展覽挑選八十本來自亞洲不同地區別具風格的書籍,鼓勵前來觀賞的人親手觸摸和感受。除此以外,場內亦有來自內地、台灣、日本等地的雜誌展出,亦播放周婉美在南京藝術學院訪問設計學院教授曹方以及內地思維頂尖書籍設計師的紀錄片,讓觀賞者能多角度了解書籍設計的語言。

以書籍設計傳遞美

其中展出的《街坊老店II--金漆招牌》既是一本闡述香港店舖招牌歷史的書,也是一本以紀實手法拍攝的香港老店的攝影集。書籍用了三種不同材質尺寸的大、小書及封面訂在一起拼合而成,當中照片的部分內頁更可以摺疊、延伸,給了讀者多元化的視覺效果和衝擊。《街坊老店II--金漆招牌》的書籍設計師陳曦成曾經在倫敦藝術大學坎伯韋藝術書院修讀書籍藝術,曾經在德國Swatch Young Illustrator Award 2010 - Book Art 憑藉《月下獨酌》取得大獎,2014年亦在香港憑《老舍之死:口述實錄》獲「香港設計協會環球設計大獎2013」。選擇離開穩定的職業,慢慢走上書籍設計的道路,陳曦成說除了因為遇上賞識他的前輩以外,還因為在《號外》看到書籍設計師孫浚良的訪問而深受啟發。「孫浚良革命性和壓倒性的設計,讓我發現對於書籍設計的思考原來可以很不一樣。」陳曦成覺得孫浚良既是他的偶像,也是他書籍設計的老師,因此便從平面設計師轉向與書籍設計打交道,嘗試創作自己的作品,在當中也感受到不少的喜悅。

然而,即使書籍設計看似有無限可能,陳曦成認為它不能離開基本的「遊戲規則」。無論給書籍做任何決定和設計,都必須先圍繞作者寫的主題和文本來展開;其次是考慮目標讀者群、相關研究以及市場需要等因素,同時迎合作者本身的喜好,經過和作者互相了解和討論,將有趣的部分抽出來變成封面,才完成一次書籍設計。「藝術方向、顏色、紙張選擇等,全部都是以文為本。」陳曦成說,促使他每次絞盡腦汁、花盡心思去完成設計,大概是因為愛美是人的本性。他覺得人的觀感中,視覺就佔了百分之八十,然後是其他五官和觸感,所以不同的書籍質感、大小和重量都不同程度地刺激一個人的內心,而「美」是一個讓讀者心動的共同元素。「人的天性就是喜歡美麗的東西,設計上的美學加上豐富的內容,心裡會不自覺地湧起一陣興奮和愉悅感。」因此陳曦成也很希望將自己的創作和「美」帶給讀者,讓人在閱讀書籍內容的時候,也得到另一種快樂。

用設計啟發好奇心

本身對書籍就有情意結的周婉美,特意走訪出版重鎮南京,除了將幾位頂尖設計師的訪問製作成一部紀錄片以外,也在當中窺探當地的出版行業興盛的原因。早前,周婉美到達南京、下了飛機後二話不說就直奔先鋒書店,在那裡待上五六個小時,僅僅為了觀察當地買賣書籍的情況。周婉美認為雖然內地書業所面對的電子書衝擊也很大,但仍有讀者群懂得珍惜實體書這個傳統媒介。

南京除了閱讀人口比例比香港更高以外,周婉美也發現當地書店給予書籍的支持比較多,而且出版社自己也有自己的書店,在此有利環境下出版業仍有很大的發展空間。除此以外,擁有冒險的精神、願意嘗試出版冷門書籍,或者將未被關注的題材搬上書架也是其中一個出版業興盛的原因。「他們都很勇敢去做。」周婉美明白香港不一定有如此這般的條件去支持作者或者設計師,但是卻可以從中向他們的精神學習。「南京的設計師都很專注做書籍,他們都有一種鍥而不捨的精神。」周婉美認為書籍設計猶如一場服裝秀,演出過後不一定會有人買那件衣服,卻能夠引起市場的討論,引發觀眾的思考。

周婉美認為通過書籍設計只要能在閱讀性和實驗性之間取得好的平衡,就能啟發一個讀者的好奇心,甚至幫助讀者理解裡面的內容。「百分百文字的書,即使讀者能閱讀到每一個字,但也許卻不能進到腦子裡,他們會感覺到沉悶,沒有閱讀性。」周婉美覺得實驗性的書籍在編排文字、紙質和顏色上都讓她對內容印象更加深刻,能帶動好奇心,讓人更深入地探討書中的話題。

從實體書流行於市面到現在逐漸面對電子書的浪潮,周婉美見證茖鉹勿僁E,卻有信心紙本書籍永遠不會被取代。「電子書的發展是一個過程,當大家把這件事消化了,就能比較兩者的好處和壞處。」周婉美認為電子書有屬於它快速、方便的功能,我們不能抹煞它的存在。然而, 要是希望深入走進一個領域,理解一個主題,傳統書的形式一定會比較扎實。

周婉美認為,其他種類的設計一般都帶有實際功能,失去可能就會帶來生活的不便。但是書籍的功能卻純屬心靈,它滋潤人心,擴大人們對世界的認知和解讀。同時,書籍不受時間的局限,一些物品經過長時間會被淘汰,但是書籍的紙張即使會發黃、變舊,仍能讓我們追尋時代的足跡,其中的內核無法為任何東西所取代。

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