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2020國際體壇 亦喜「疫」悲

2020-12-24
拜仁慕尼黑高舉歐聯獎盃。  路透社拜仁慕尼黑高舉歐聯獎盃。 路透社

很多人說2020年是很不好的一年,對一位體育迷來說,雖然今年見證了利物浦首度稱霸英超及拜仁慕尼黑實現「五冠王」;卻由於疫情關係,球迷首次經歷長達數月無比賽可看,又或奧運、歐洲國家盃等大賽要延期的罕見事件。更令體育迷痛心的是,今年一位又一位體壇巨星離世的噩耗,大家往後只能透過片段或相片去緬懷這些傳奇的風采。 ■香港文匯報記者 楊浩然

停賽閉門延期 病毒重挫經濟

全球疫情令各國經濟受到嚴重打擊,對體壇而言亦差點造成致命重創,除了原計劃好的奧運、歐洲國家盃要延期,令成本大增;一眾球會亦長期要在沒有觀眾下作賽,大幅損失門票收入,對行業生態構成重大影響。

今年3月疫情開始在全球蔓延,由於對病毒認知不多,球壇一度未有認真應對,在意甲等聯賽已宣布停擺下,歐洲足協卻照樣准許球迷入場觀看3月12日利物浦主場對馬德里體育會的歐聯比賽。賽後歐洲各地開始意識到疫情的嚴重性,英超、西甲亦宣布停擺。後來,多位著名球星如基斯坦奴朗拿度、伊巴謙莫域和保羅普巴均曾確診新冠肺炎;網壇一哥祖高域更因無視疫情,在6月於家鄉塞爾維亞舉辦網球賽及大搞無口罩派對,導致他本人和多位參與者確診,幸他們最終都順利康復。

歐洲各大聯賽直到5至6月才陸續重開,卻要閉門作賽。在缺少球迷入場下,球會收入自然大幅減少,連皇家馬德里、巴塞隆拿這些傳統大會也因財政關係未能在今夏轉會市場增兵。多家低組別球會更直言財政已亮起警號,需接受英超球會推出的貸款計劃以支持營運。到今日,也只有法甲、德甲和英超曾嘗試開放小量球迷入場,但德甲已因疫情再惡化放棄嘗試,而小量球迷入場對英超球會也只是杯水車薪,各隊只能透過轉播費和贊助繼續營運。

除了聯賽,原定今年夏天舉行的東京奧運和歐洲國家盃亦因此在3月宣布延期。原定7月24日開幕的東奧延至2021年7月23日至8月8日舉行,是比賽首次因非戰爭原因延期。東奧延期對日本而言是重大的打擊,據估計,是次延期對日本國內的經濟損失可能高達250億美元。

原定慶祝舉辦60周年的歐國盃亦延至明年6月開賽,本來破天荒由12個國家一同舉辦,但在疫情未知何時完結下,明年比賽隨時會改回在單國舉行,這對原定各主辦國而言均會是極大損失。

高比老馬訣別 痛悼籃足傳奇

2020年初,NBA球迷於1月接連收到噩耗,先是1月1日,NBA前主席大衛史坦因腦溢血的併發症去世,享年77歲。史坦是NBA的開發者,在位30年間把這項比賽推廣至全球各地,最終成為其中一項最受歡迎的國際體育品牌。

到1月26日,41歲的著名洛杉磯湖人球星高比拜仁乘私人直升機飛往洛杉磯途中,和他的二女兒吉安娜一同遇上空難離世。高比離去的消息令舉世震驚,世界各地名人、球迷紛紛於社交媒體悼念這位一代籃壇巨星。NBA賽會、湖人會方和洛杉磯市政府之後亦為高比舉辦了不同形式的紀念活動,其好友米高佐敦和奧尼爾等在追思會上憶起和高比的往事時均忍不住落下男兒淚。高比代表茪@代人的集體回憶,不少球迷看茈L在2000年至2002年帶領湖人實現三連霸,以及在2008年至2010年重拾光輝,替湖人連續兩年贏得總冠軍。他在2016年職業生涯最後一場比賽竟然攻入60分,其打不死的「黑曼巴」精神至今仍為球迷所津津樂道。

高比離世後不久全球開始受疫情侵襲,當大家認為悲痛的2020年快可結束之際,足球壇又傳來不幸消息。一代阿根廷「球王」馬拉當拿在11月25日突因慢性心力衰竭導致的急性肺水腫去世,享年60歲。馬拉當拿由於私生活不檢點,故健康一直欠佳。然而,他其實在去世前不久才成功接受腦部手術,將腦中血塊清除,術後看似生龍活虎的他出院回家休養,一切看似十分順利,故其突然離世的消息確是讓球迷錯愕。雖然爭議不斷,但馬拉當拿對一個時代的球迷而言絕對是神一般的存在,其中由他一手帶領贏得世界盃和意甲冠軍的阿根廷和拿玻里球迷相信感受至深:拿玻里會方亦把主場易名為馬拉當拿球場,對這位名宿作最後致敬。

此外,意大利名宿羅斯亦隨老馬而去,於12月9日離世,享年64歲。羅斯1982年世界盃一鳴驚人,以6個入球成為神射手,並協助意大利贏得冠軍。曾於1998年至2004年執教利物浦、一手提攜謝拉特成名的法國名帥侯利亞,還有2014年阿根廷世盃亞軍教頭沙比拿,亦告於12月辭世。

拜仁五冠豐收 紅軍首捧英超

對英超傳統勁旅利物浦和德甲班霸拜仁慕尼黑而言,今年仍是甜蜜美好的一年。

稱霸2018/19歐聯的利物浦該賽季本有機會同時贏得首個英超冠軍,但最終被曼城所阻。2019/20英超球季,「紅軍」一開始便以雷霆萬鈞之勢大幅領先,復賽後演出並無受到影響,最終以38戰得99分,18分領先亞軍曼城贏得英超成立以來的首個冠軍,打破30年聯賽冠軍荒。

德甲班霸拜仁慕尼黑在2019年尾接手的教練費歷克帶領下,於2020年贏得歐聯、德甲、德國盃、德國超級盃和歐洲超級盃冠軍,可惜費歷克於早前的國際足協最佳教練選舉中不敵利物浦的高洛普,連高洛普本人亦替他感不值。皇家馬德里、祖雲達斯和巴黎聖日耳門則分別贏得西甲、意甲和法甲冠軍,其中巴黎聖日耳門在多年大量投資下更首度殺入歐聯決賽,惜負於拜仁。

個人獎項方面,本屆金球獎因疫情關係取消,拜仁中鋒羅拔利雲度夫斯基仍是大贏家,贏得國際足協最佳男子球員和歐洲最佳球員等獎項。美斯今年曾表態希望離開巴塞隆拿,最終為免與球會因合約紛爭對薄公堂而留隊。

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