logo 首頁 > 文匯報 > 教育 > 正文

【米奇看世界】低地人口多 高地太嚴寒

2018-01-12

在之前的幾期,和大家分享了愛丁堡和聖安德魯斯的一些歷史與趣事,今次就和大家講一下蘇格蘭的地理(geography)。愛丁堡和聖安德魯斯其實都是在蘇格蘭較南方的一個小角上,是蘇格蘭低地(The Lowlands)內的城鎮。與低地相對應的則自然名為蘇格蘭高地(The Highlands)。

不過,這個區分其實不是正式的行政(administrative)或是地理的區分,而是一個傳統上歷史(historical)、文化(cultural)遺留下來的區分。因為這個原因,所以有時大家對高低地之間的分界線(dividing line)沒有一個固定的說法,例如區分威士忌(whiskey)產地的高低地分界線就可能和一般的理解會有些微不同。

籠統來說,低地就泛指蘇格蘭南部的地方,而北方就稱之為高地。低地包括了基本上所有蘇格蘭人口最多的城市:除愛丁堡外,還有格拉斯哥(Glasgow)、亞伯丁(Aberdeen)及丹地(Dundee)等。高地人口最多的城市,就要數印威內斯(Inverness),但人口都只有約愛丁堡的十分之一。這正反映了高地的一個特點:人口稀少。這是因為高地主要由山脈(mountain ranges)組成,再加上氣候寒冷,生活環境較嚴峻。

文化分野最顯著

不過,兩地最重要的分野還是在文化上:高地人直至現代早期仍以蘇格蘭蓋爾語(Gaelic)作為母語,而低地人早就改用英語生活。反而,大家經常以為蘇格蘭著名的蘇格蘭氏族(Scottish clan)是高地所獨有,其實是一個誤解。事實上,有不少文獻證實了低地氏族的存在。

下集開始,將帶領大家離開低地,往高地進發。■米奇(中大通識碩士,工作數年又跑去英國留學,順道看看外國文化。)

隔星期五見報

讀文匯報PDF版面

新聞排行
圖集
視頻