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【大學遊蹤】初創社企助視障 改善生活爭平權

2018-03-12
■陳雅琳獲邀到新加坡管理大學演講。筆者供圖■陳雅琳獲邀到新加坡管理大學演講。筆者供圖

在去年暑假,我去了新加坡一家名叫AbleSociety的初創社會企業實習。其宗旨是以創新科技來改善視障人士的生活難題,幫助他們融入社會。我相信每一個人生下來都應該是平等的,一個理想的社會應該讓殘疾人士能有公平的機遇,AbleSociety與我追求社會公義的理念相近,我希望能花一個暑假去做一件有意義的事,盡自己的努力為社會帶來改變。

視障者常常被社會冷落和遺忘。在新加坡,保守估計最少有一萬名視障者,但到今天還沒有確實的官方數據,連政府在過去50年的人口普查中也沒有統計他們。

他們每天面對嚴重的歧視,超過三分之一的僱主稱不會聘用視障者,四成新加坡人甚至直言雖然他們容忍殘疾人士的存在,卻絕對不會與他們交流。學校也甚少教導學生如何回應殘疾人士的需要和如何與他們相處,令歧視問題日趨嚴重。

在實習的過程中,我與同事主動去接觸這個群體,與社企「黑暗中對話」、the Singapore Association for the Visually Handicapped、Running Hour等機構的視障者聊天。

普遍的市民都對這個群體了解不深,把全盲與視障劃上等號,又以為視障就等於無能。其實全盲只是視障的一種,而視障是指視力小於20/40、且不能用眼鏡來糾正的障礙。

視障者其實十分渴望可以與非視障者一樣擁有平等的機會,能靠自己的努力照顧自己,但現實卻令他們沮喪,而第一批主動去關心他們需要的學生,竟然是我們這一群外國人。與他們聊天讓我感覺到一股迫切感去改善他們的處境。

透過聊天,我知道當地雖然有企業和機構服務視障者,但大部分都是圍繞全盲人士的,忽略了局部視障者的需要,而室內定向和購物是他們在生活上面對最大的困難。

與超市補習社合作「除障」

在AbleSociety,我們有很大空間發展我們想做的項目。我與其他實習生一起設計了一個應用程式「The Able Advisor」,與超級市場合作,結合室內定向和產品數據庫,讓視障者能輕易在超市購物。在設計過程中,我們與「黑暗中對話」合作,他們給了我們不少寶貴的建議。

此外,我們還設計了一個結合創業與社會責任元素的教育課程,教導年輕人如何回應視障者的需要,在網頁版面設計、商業運作等方面做到平等,由年輕人茪漈悃M社會對視障者被歧視的問題。我們與補習社合作試行了這個課程,學生反應正面,為我們帶來鼓舞。

作為修讀市場與管理學的大學生,我為AbleSociety初擬了未來的發展計劃,拿茈纗漁挩埲埳號蒂a去接觸投資者與企業孵化器,成功為AbleSociety爭取到第一筆啟動資金。

我們亦有幸在香港貿發局和新加坡管理大學分享我們的經驗,獲得不少有關創業及社會企業的寶貴意見。

我很感恩在這個暑假能為社會帶來改變。在初創企業裡實習給了我很多啟發及學以致用的機會。這個暑假總算沒有枉過。■香港科技大學市場系學生 陳雅琳

(標題和小題為編輯所加)

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