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人生下半場活出無限可能

2019-04-10
■Ringo和Teresa在比比書屋外合照。■Ringo和Teresa在比比書屋外合照。

退休社工錦田建書屋 「以書換菜」推廣閱讀

香港人口老化,退休生活成為一個熱門話題。對於很多人來說,離開職場意味茤M社會脫離關係,再沒有機會展現自己生命的價值,退休給人的印象還是徘徊在社會給自己的定位中。然而,過去當過社工的退休夫婦蔡文元(Ringo)和李秀麗(Teresa),扭轉了這個社會對退休人士的固有印象,他們在錦田建立主題書屋,用「以書換菜」的方式推廣閱讀文化,換了另一種方式將愛延伸,肯定了自己生命的價值,也幫助更多人找到自己的價值。■採訪/拍攝:香港文匯報記者 陳儀雯

比比書屋,以Ringo和Teresa的愛犬比比命名,坐落於錦田一片寧靜、綠油油的田園中,從大江埔村公所開始步行進去,拐了幾個彎、走過了十幾棵樹木、經過了幾塊田園,幾乎忘了自己置身在香港,然後漸漸聞到了介乎大自然和書本之間的香氣。Ringo自小在錦田成長,踏入人生下半場的他和太太回到了這個地方。比比書屋的所有桌椅、書架以及其他展示在眼前的傢俬都是他們兩夫妻親自搭建,書本也是經過精心挑選才放到書架上。

「人生的上半場做過自己喜歡的工作一段很長時間,我覺得下半場更應該做自己喜歡的事。」Ringo說,當時計劃退休的時候就有很多構思,他們想要過的退休生活不僅僅是兩個人之間,而是希望能夠聚集更多人,推廣分享的理念,並不走向單一發展。

由書出發 實現理想國

剛開始的時候,夫妻兩人的理念很簡單,只是因為家裡放的書太多,需要找一個地方放,偶爾找朋友過來分享,卻慢慢成了一個主題書屋,吸引了不同的人慕名而來。書屋裡面的書大多以生活哲學、生活智慧和工具書為主。他們盼通過閱讀,一邊推動慢活的生活態度,一邊希望大家可以學以致用,與其他書友多交流和互相學習。

與此同時,在機緣巧合之下他們認識了一位農夫朋友,借給他們一塊田地,於是他們開始學習種菜,打理自己的農田,而旁邊則是他們建立的書屋,後來便有了「以書換菜」這個理念。「這個是我們的核心,客人要拿自己喜歡,而且真心想推廣的書,再給我們寫簡介,就可以換上一棵在這裡種的菜。」Ringo用以物易物的方式推廣閱讀文化,也期望可以換來彼此的思想交流。「我認為思想很重要,書帶給人學問,還提供了一種思考方式。」藉蚞讀實體書的文化,他希望來到比比書屋的人可以得到一份寧靜,也讓書帶他們到更深的的領域當中。

放在眼前的是一本叫做《斷捨離》的書,這個思想近幾年為人所熟悉,旨在讓人捨棄生活上多餘的東西,斷絕對物質的留戀。Teresa憶述過去因為工作辛苦,所以要拚命買東西填補內心。然而在「斷捨離」裡面,她學會了不做物質的奴隸,「即使有些東西不完美,也無須執荂A甚至去擁抱生命裡面的不足。」她希望將在書中領悟到一塊寶慢慢滲透在比比書屋思想裡,讓進來的人能夠被感染。

共融共生互相補給

「人不能超越、也不能凌駕於所有東西。大自然一草一木都是有它的功能,都不是自己能生存下來,需要互補。」Ringo相信人是依附共存的。

「Permaculture」,被翻譯為永續栽培,是Ringo希望融入到比比書屋的另一個理念。他認為香港其實有這種延伸出來的文化,他也提倡社會、世界要共生。他深切相信每一樣東西都有它的功能在裡面,有持續發展的可能。而在慢活的過程中,他相信有參與就能享受其中。

就好像去年颳颱風之後的那一天,有人會自覺過來問他們有沒有需要幫忙的,當時書本濕了、樹枝也塌掉了,客人就無條件來到比比書屋幫忙收拾,「他們在這裡拿到一些快樂或者認同的價值觀。」Teresa形容客人的參與和共同付出,是理念的實踐,也是他們最為珍惜的景象。

不被市場牽茖咫U半場

香港作為一個以商業為主導的城市,人們的價值觀多少會受社會的影響,迷失自我。作為退休人士,Ringo和Teresa都明白,在一個商業、急速的城市裡面,可以批評的很多。但他們同時也發現,現在退休的人大多數都有知識,也有自己的想涉獵的領域,懂得去選擇自己想要的人生。

Ringo認為,人們不一定要被市場牽茖哄C要穩固自己的立場,擁有獨立的思想,他除了會鼓勵客人在安靜中多閱讀,他們將來還希望舉辦更多座談會,進行思想交流,分享他們的價值觀和想要分享的信息。而比比書屋盼這個空間能夠給退休人士一點點靈感和希望,也給不同人展開生命的可能性。

客人在比比書屋裡面沉迷書海,Ringo和Teresa則把書裡面精彩的世界呈現在現實生活當中。他們致力於推動多模式、多主體分享,也找來了不少當中臥虎藏龍的客人帶領工作坊。比如有耕作的書,他們就開耕作班;有關咖啡的書,就講解種豆,另外還有扎染、茶道、麵包製作等工作坊給大家參與。Ringo和Teresa希望書友自己進行交流,並且成立不同的工作坊,發揮所長,也鼓勵客人之間互相分享技能。

書屋只周五周六開放

比比書屋只有在周五和周六開放,周五晚上Ringo和Teresa會和客人一起吃飯,也鼓勵客人帶自己親手做的食物互相分享,而周六下午則有不同的活動進行。來的客人一般都是二十至三十多歲的年輕人,卻比較少退休的人來捧場。來的人都特別喜歡「慢活」的概念,即使有年齡上的差距,他們都有共通的追求而拉近了距離。

比比書屋已經開了有三年多的時間,Ringo與 Teresa發現很多人都覺得比比書屋是香港的世外桃源,大家在這裡都能放下戒心,暢所欲言,即使不認識的朋友來到的第一天,都能交心。他們覺得自己不至於改變什麼人的生命,只是把大家的視野拉寬,因為客人可以親眼看見他們無條件的付出,不停創新、建設,明白到世界上的確有人願意付出,而不求回報,讓客人有不一樣的觀感,在功利的社會中,還是找到清泉。

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