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2014年12月5日 星期五
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城大生改造腸菌「化脂升智」


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■城大12名學生勇奪2014年國際遺傳工程機器設計競賽(iGEM)金獎殊榮。李穎宜 攝

跨系聯手國際賽奪金 助胖子用多餘脂肪補腦益眼

香港文匯報訊(記者 李穎宜)近30年來,不少國家的癡肥率一直偏高,中國的嚴重程度更位列全球第二位,問題一直沒有改善;而坊間不少治療癡肥的藥物均對人體造成不同程度的副作用,甚為傷身。有見及此,香港城市大學12名來自生物及化學系、機械及生物醫學工程學系的學生,透過自學及教授的幫助,嘗試改造大腸桿菌的基因,成功研發出新型生物系統「Fit Coli」,令人體的大腸能比以往吸收6倍的脂肪酸,從而減輕癡肥問題,更能令多餘的脂肪轉化成α-亞麻酸(ALA)及二十二碳六烯酸(DHA),有助大腦發育健康。這個創新基因改造方案,令他們勇奪2014年國際遺傳工程機器設計競賽(iGEM)金獎殊榮。

成員之一的蔡曉瑩指出,坊間針對減低脂肪吸收的脂肪J抑制劑,主要透過排便去除多餘脂肪,有機會引起嘔吐和胃痛等副作用;他們經過兩個多月的討論和搜集資料,決定把吸收脂肪及製造DHA的兩個方案合併,從而研發出是次的創新基因改造方案「Fit Coli」。

增藍藻基因 吸6倍脂酸

另一隊員李樂怡表示,「Fit Coli」的原理在於先透過改造大腸桿菌的基因及加入藍藻的基因,提升大腸能比以往吸收6倍的脂肪酸。同時,他們從研究中發現藍藻的基因有助轉化成有用的α-亞麻酸(ALA),而人體亦能將ALA轉化成DHA,有助大腦發育及眼睛健康。

至於研究所遇到的困難和感受,隊員蘇樂文表示,半年多的研究期中,曾遇上實驗結果未如理想,學會如何憑茩@力去尋找出問題,從而對症下藥並取得成功。城大生物及化學系副教授江潤章表示,很高興該校學生首次參賽就勇奪金獎,過程中學生是「由零開始」,他主要協助學生鞏固有關基因的基本知識,再透過學生的自律及自發性去研究。

最快3年後面世 量產價平

隊員李樂怡透露,現正為研究申請專利,預計3年至5年後,通過臨床及動物測試後,再以藥丸或健康食品的形式推出市場。她更表示如果日後能大量生產「Fit Coli」,其產品的價錢只需比現時著名的活性乳酸菌飲品品牌貴一些,相信大部分市民都能夠負擔。

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