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2014年2月19日 星期三
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義工逍遙遊:當旅行義工 免匆忙「跑景點」


筆者熱愛旅行,喜愛作為一個旅行者(Traveller),而非一名遊客(Tourist)去遊歷世界。這兩個名詞最大區別在於旅行者更樂於走出自己的舒適地帶(Comfort zone),融入當地文化。因此,筆者通常選擇義工旅行(Volunteer Travel / Voluntourism)。

義工旅行是指包含了慈善或服務元素的旅行。近年這種旅行形式很受歡迎,不少年輕人都趁荋趕疏鴠~國做義工,在「做點好事」之餘,又可遊歷一番。旅行義工的服務範圍很廣,由低技術工作如清理野生動物區到專業的醫療救助都有。不少發展中國家如柬埔寨、尼泊爾、加納都成為這種旅行的熱點。通常當地非牟利組織設立的義工計劃都會要求定額捐款,規定義工服務的內容和時數,並為義工提供食宿,甚至安排景點參觀。

識新朋友 融入當地社區

義工旅行的好處很多。首先,透過寄宿和服務社區,你能真正融入當地社區,認識新朋友。其次,與其走馬觀花地「跑景點」,在一個地方待上一兩個月可令你更了解當地風土人情。最後,義工服務可助個人成長、自我充實。

有人或會批評,為甚麼我們願意花費數千到千里之外服務當地人,卻不曾關心本港的弱勢社群。這句話雖不無道理,但筆者認為,當一個負責任的香港公民和當一名世界公民本身並不相互排斥,也沒有必然的先後順序,就如我們看本地新聞,同時也看國際新聞。

慎選項目 防過度商業化

真正問題在於義工旅行有過度商業化的趨勢。不少機構為了迎合志願者,刻意設立一些需求不大的社區項目,部分機構的經營手法更變相剝削當地居民、「消費貧窮」。曾有報告指出,柬埔寨一些孤兒院,儘管資源充足,為了獲取更多捐款,刻意保持破舊的環境設備。這些負面影響不是無可避免的,前提是你要懂得做選擇和規劃。

若你也準備去一趟義工旅行,可參考以下兩項建議。一方面,你必須對服務機構做充分的資料搜集。你可多詢問身邊的朋友或參與過義工旅行的人,再挑選申請哪個單位、哪個項目。你要留意機構的宗旨、服務對象、項目內容和義工職責,選擇信譽良好和透明度高的機構,你甚至可要求參閱機構的社區需求評估(Community need assessment)。

另一方面,心理調整最為重要。千萬不要以義工旅行之名,去個地方待只一兩星期。既然你把這趟旅程視為服務學習的機會,你便要充分了解甚麼是義工旅行和為甚麼要去義工旅行。短期的義工旅行不足以改變世界,但當越來越多人走到在前線了解貧窮、人道救援、環保的問題,正是我們一步步邁向世界公民的時代。

朋友們,快努力省點錢,在未被僱傭合同綑綁前,去當一回旅行義工吧。■侯蓉容 香港傑出專上學生服務協會常務秘書

(標題與小題為編輯所加)

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