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【漢語詞典】晝夜二十四小時

2018-03-14

上古時代,人們還不懂得怎樣把一天的時間等分為若干時段,更不曾發明任何一種計量時間的工具。人們要知道時間的早晚,最方便也是最普遍使用的方法,就是看太陽的位置,看天色的明暗。因之,在古代漢語中,大部分表示時間的詞,都同太陽和天色有關,所用的字大多是以日為偏旁的。

早、晨、朝、旦這些單音詞,平明、平旦、明旦、質明這些雙音詞,指的都是日出和天亮的時間,有如我們現在所說的清早、清晨。黎明、向明、昧旦、昧爽、凌晨、迎晨、侵早、侵晨都是天將亮而未亮的時間。曉是天亮,分曉、拂曉是天快亮,破曉是天剛亮。曙是日剛出。昕是日將出,大昕是日出。

晚、昏、暮、夕和黃昏、薄暮,都指日落和天黑的時間,有如我們現在所說的傍晚。晚和夕有時也指夜間。

在早和晚對舉時,可以有早晚、晨昏、朝暮、旦夕、朝夕、旦暮等多種說法。夙夜也和早晚同義,夙興夜寐就是起早睡晚,常用以形容一個人的勤奮不懈。

現在我們所說的中午、正午,古人叫做日中,表示太陽正中。

將近日中的時間叫做隅中,意思是說太陽走過了東南角上,但還不到正中。

太陽西斜的時間叫做日昃,也寫作日仄、日側,還有叫日昳的。

從太陽西斜到太陽落山這段時間叫做晡時。古人每天吃兩頓飯,上午下午各一頓,晡時就是吃下午飯的時間,所以又作餔時。

吃上午飯的時間叫做食時。

《說文》說:「晝,日之出入,與夜為界。」晝與夜為界,晝是從天亮到天黑,夜是從天黑到天亮,故也說白晝、黑夜。黑夜又叫夕,或叫宵。子夜、午夜、中夜、中夕、中宵、夜分、宵分都相當於現在我們所說的夜半、半夜。夜闌是夜將盡。夜未央是夜深而未到天明。夤夜是深夜。徹夜是整夜。

《樂府詩.孔雀東南飛》有「奄奄黃昏後,寂寂人定初」之句,人定指夜深人靜的時間。《詩經.鄭風.女曰雞鳴》有「女曰雞鳴,士曰昧旦」之句,雞鳴指半夜雞叫的時間。這兩個詞所指的時間都在沒有陽光的黑夜,因而不能用視覺所及的光度來說明,而是用聽覺所及的聲音來表示。

書籍簡介︰

文言文是不是很難?其實漢語詞彙古今雖有差異,也有繼承。要準確掌握詞義,辨別古今詞義的異同,才能讀懂祖先留下來的著作文章。漢語歷史悠久,文言成語、典故一向生動精練表現力強,大多數在今天仍有旺盛的生命力,但使用時不能望文生義或斷章取義,不妨嘗試窮源溯流,把來龍去脈了解清楚。■資料提供︰商務印書局

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