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【氣象萬千】月球背面無「人」 只有坑洞荒漠

2019-03-20
■月球還有大約41%的面積是我們永遠沒法用肉眼看到。 影片截圖■月球還有大約41%的面積是我們永遠沒法用肉眼看到。 影片截圖

如果你細心留意,會發現每晚見到月亮上的坑紋大致上都是一樣,意味荍畯怚u能夠見到月球的同一面,傳聞已故的英國物理學家霍金就曾經多次警告人類,不要再嘗試登陸月球,因為月球背面有外星人居住。

網上亦流傳過一條阿波羅20號的影片,在月球背面發現了古城和女外星人,到底這些傳言是不是真的呢?是不是月球永遠用同一面向茼a球的原因呢?

事實上,霍金從來沒有發表過這個言論,而阿波羅20號的影片亦已被證實是愚人節的一個惡作劇。早於1959年,蘇聯的太空船月球3號就拍下了月球背面的照片,傳送回地球,發現背面比起正面只是有更多的隕石坑和荒漠。

我們之所以只見到月球的同一面,亦稱為近端,是因為月球自轉一圈的時間,剛好等於公轉地球一周的時間,如果月球沒有自轉的話,公轉地球一周後,我們就應該可以見到月球360度的全貌。

主流認為,月球是在大約四十幾億年前,由原始地球和火星大小的星體相撞產生的碎片而形成。最初月球自轉和公轉的速度並不一樣,但由於地球引力的關係,會拉扯月球向地球方向變得稍為橢圓,無論月球自轉的速度,快過或慢過公轉的速度,都會被地球的引力拉回來,最終地球就會令到月球自轉和公轉一周的速度完全同步,令月球的遠端永遠背向地球。

不過,由於月球圍繞地球公轉的軌道是橢圓形,軌道平面亦和地球軌道平面不同,所以我們可以窺探到月球背面邊緣地區約9%,即是說月球還有大約41%的面積是我們永遠沒法用肉眼看到。■香港天文台

簡介:本欄以天文台的網上氣象節目《氣象冷知識》向讀者簡介有趣的天氣現象。詳請可瀏覽天文台YouTube專頁:https://www.youtube.com/user/hkweather。

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