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新化石揭恐龍前肢演化歷程

2018-08-25

由中國科學院古脊椎動物與古人類研究所、美國喬治.華盛頓大學和內蒙古龍昊地質古生物研究所等研究人員組成的一支聯合考察隊,23日在新一期美國《當代生物學》雜誌上發表論文,稱他們在中國發現了兩種新的恐龍--烏拉特半爪龍和彭氏西域爪龍,揭示了獸腳類恐龍中阿爾瓦雷斯龍類恐龍巨大單爪的演化歷程。

據研究人員介紹,西域爪龍化石於2005年發現於新疆準噶爾盆地,半爪龍化石於2009年發現於內蒙古西北部地區,牠們均屬於獸腳類恐龍中的阿爾瓦雷斯龍類恐龍。阿爾瓦雷斯龍類恐龍是獸腳類恐龍中的一個奇異類群,牠們有虓扔u卻非常強壯的前肢,但同時又具有類似鳥類的頭骨和後肢。這些奇怪特徵導致對這類恐龍的系統發育學位置等問題存在廣泛的爭議。直到此次發現之前,阿爾瓦雷斯龍類恐龍僅有最原始類群和進步類群的化石記錄,中間存在荈W過9,000萬年的空白期,而半爪龍化石和西域爪龍化石的發現填補了這個空白。這兩種恐龍具有一些典型的晚期阿爾瓦雷斯龍類恐龍特徵,比如特化增大的第一指爪,但牠們前肢的相對比例更接近早期阿爾瓦雷斯龍類恐龍,與晚期阿爾瓦雷斯龍類恐龍極短的前肢大不相同。由此,研究人員描繪出阿爾瓦雷斯龍類恐龍前肢的演化歷程。 ■新華社

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