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「天舟一號」成功速吻「天宮二號」

2017-09-14
■「天舟一號」貨運飛船12日晚上11時58分順利完成與「天宮二號」太空實驗室的自主快速交會對接試驗,準備時間從2天縮短至6.5小時。 網上圖片■「天舟一號」貨運飛船12日晚上11時58分順利完成與「天宮二號」太空實驗室的自主快速交會對接試驗,準備時間從2天縮短至6.5小時。 網上圖片

從2天縮短至6.5小時 助太空人旅程更舒適快捷

香港文匯報訊(記者 劉凝哲 北京報道)12日晚上11時58分,中國「天舟一號」貨運飛船順利完成與「天宮二號」太空實驗室的自主快速交會對接試驗。此次試驗將中國太空交會對接的準備時間,由兩天左右縮短至6.5小時,這不僅將令未來太空人前往太空站的旅程更加舒適、快捷,還能快速應對太空站可能出現的突發情況,為中國太空站工程後續研製建設奠定更加堅實的技術基礎。據介紹,「天舟一號」未來將視情況展開第三次「太空加油」試驗,並首次以實施主動離軌受控隕落至安全海域的方式結束任務。

「天舟一號」是中國首艘貨運飛船,於今年4月20日從海南文昌發射升空。在近5個月的太空任務中,「天舟一號」先後完成與「天宮二號」太空實驗室的兩次交會對接和兩次「太空加油」,並釋放一顆立方星。快速交互對接試驗,是「天舟一號」離軌前最後一次交會對接。在進行試驗之前,地面科技人員對「天舟一號」先後實施了4次軌道控制。12日下午5時24分,地面判發指令,控制「天舟一號」轉入自主快速交會對接模式,6.5個小時後試驗順利完成。

自主快速交接成航天「時尚」

事實上,快速交會對接技術應用於航天工程的歷史並不長。據介紹,從20世紀60年代至今,人類已經進行上百次交會對接活動,耗時2天至3天準備時間的交會對接策略是主要方式。但從2012年起,俄羅斯科學家分別採用「進步號」貨運飛船和「聯盟號」載人飛船與國際太空站成功實施了7次快速交會對接試驗,飛船從入軌到對接成功僅用時6小時,快速交會對接逐漸成為國際航天領域的「時尚」方式。

在中國載人航天方面,以往中國「神舟」飛船的交會對接從發射到具備交會對接條件需約2天時間,飛船需繞地球30多圈,過程中還需大量人工參與。此次驗證的快速交會對接,從入軌到對接成功僅需6個多小時,以飛船的自主制導和控制為主。航天專家將此形容為從普通列車到高鐵的升級。

掌握快速交會對接技術,具有多方面意義。專家表示,首先可縮短太空人在飛船上狹小空間中滯留的時間,減少太空人不必要的體力與精力付出,使載人太空飛行變得更加舒適、愜意。第二,快速交會對接還可保障科研用品,特別是生物製劑等無法經歷長期運輸的貨品盡快送達太空站,這對科學試驗至關重要。第三,從安全的角度來說,如果太空站等航天器突遇緊急情況,快速交會對接可以快速地對故障實施搶修與緊急救援等工作。

隨茼h項試驗的順利完成,「天舟一號」貨運飛船任務接近尾聲。官方表示,「天舟一號」還將視情開展第三次、也是離軌前的最後一次「太空加油」。

首次以主動離軌結束任務

據了解,與以往「神舟」飛船的返回模式不同,「天舟一號」將首次以主動離軌的方式結束任務。地面飛控人員將通過降軌控制,使「天舟一號」受控墜落於指定安全海域區域,這樣既避免飛船自身成為太空垃圾、避開離軌過程中的不可控因素,又可打造潔淨、安全的太空環境。

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