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明師語趣:用同義詞如耍七傷拳


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■善用同義詞可大大增加文章的文氣。 網上圖片

那年,小學六年級,滿首白髮的葉老師在黑板上大筆一揮:「寫作,人生之大業也。」不過,此「大業」說之則易,幹之則難。就如我在手機訊息程式上,絮絮不休,瞬息間能寫就千言萬語;但一旦論文死線臨近,則愁眉不展。

所謂寫作,來來去去不離兩點:謀篇佈局與遣詞造句。今先談後者。平常人以為,遣詞造句只牽涉如何用字,非關內容。非也。懂得用字,其實可以刺激思考、催生點子。眾詞之中,近義詞(related words)尤得不少作家學者歡心,實非偶然。

詞義層層遞進增氣勢

首先,近義詞固然可以避免單調重複,但更重要的是可以增加文氣。一個日語學習的網站有此一例:

To succeed in your Japanese mission, you must ignore the cynics, defeatists, killjoys, naysayers, party poopers, pessimists, sourpusses, and wet blankets.

本來一句諸如「要學好日語,就要不理會那些負能量者的晦氣話」便可,但作者卻一口氣用了8個近義詞,氣勢一波一浪交疊而來,如金毛獅王使出七傷拳,氣勢陡增何只百倍千倍。8個詞中,有雅有俗有俚,甚至有鄙,讀者不單可以各取所需,由雅到俗到鄙,令人頻呼過癮。

其實,文氣增加事小,刺激點子以深化討論更茲事體大。所謂近義詞,同中有異,異中有同,但同與異有時並非分佈在同一層次的兩個詞那麼簡單,而是反覆交疊、環環緊扣、層層遞進的不同概念。

例如,你要列述三四個論點,以反駁別人的主張,你大可依論點的強度,次第列出,先用important,再用essential、vital,繼而用pivotal、epoch-making之類。每一論點,復以think、believe、 hold、 maintain、 in my view等詞帶出,就更不怕累贅。

用字不精準弄巧反拙

不過,此中竅妙,不在湊字,最攸關的,是概念之間的同異使彼此如影隨形,構成英文所謂shades of meaning,於是文字本身,仿似自有生命,反過來引導你思考,讓你從不同角度闡釋你的觀點。

就以important與essential之別為例,前者較空泛,只訴諸感性,後者較具體,指出其重要之處,在其關係到根本、本質,可說感性上加多三分理性。你更可進而分析,指出其根本之處在哪,與整個論旨之間有什麼結構關係等等。

當然,運用近義詞,仍得緊守法度,遣詞用字,必須精準,表達貼切,否則畫虎不成反類犬,對自己表達的意思把握本已不足,駕馭詞彙能力復又偏低,就容易由脫胎換骨,變為脫韁野馬,反為所制,文意亂象紛呈,令讀者更加糊塗。■關瑞至 明愛專上學院人文及語言學院助理教授

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