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米奇看世界:巨人住在天空島

2018-03-09

■米奇(中大通識碩士,工作數年又跑去英國留學,順道看看外國文化。)

雖然尼斯湖可能名氣比較大,但原來高地最受歡迎的旅遊熱點卻另有「地」選:天空島(The Isle of Skye,見圖)。

最初一聽到這個島嶼(island)的名字,因為名字上的相似性,有不少人都會誤以為這就是占士邦的《智破天凶城》(Skyfall)的拍攝場地。不過,有看過我前兩回連載的讀者就會知道,電影的拍攝場地是格倫科峽谷,並沒有到天空島拍攝。

名字原意解雲島

其實,當大家細看天空島的英文名,就知道與電影其實沒有關係。因為天空島的英文串法很奇怪,與我們一般的「天空」(Sky)串法不同。這個名字是如何得來的呢?這個字是從古北歐語(old Norse)中借來,原意為「雲島」(Cloud Island)。這個意思頗為直白:天空島經常都受雲層覆蓋。

那到底天空島又有何吸引(attractive),能打敗聞名於世的尼斯湖而吸引最多的高地遊客呢?除了威士忌之外,天空島最引人入勝的地方就是其壯麗的大自然風光,還有背後一個又一個傳說(legend),當中又以巨人(giant)相關的傳說與島上特定地貌為主。天空島著名的地標之一:斯托爾老人(The Old Man of Storr)就是一個例子。

屍體被埋剩手指

傳說斯托爾老人是一個住在天空島上的巨人,他死後,屍體被埋(was buried),只剩下手指(finger)露出地面,因而形成了現在大家看到的一塊巨石。巨石亦因而得名。的確,大家從不同角度看巨石,它都像一隻外露的手指。

到底巨人有沒有存在過天空島上,我們就不得而知了,但是可以肯定的是,古蘇格蘭人有茧L比的想像力(imagination),而且高地的地貌給予他們很多發揮的空間。(隔星期五見報)

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