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86%留學顧問實為中介

2018-06-28
■黃錦輝昨日表示,有86%海外升學諮詢服務商承認是海外院校中介。香港文匯報記者梁祖彝  攝■黃錦輝昨日表示,有86%海外升學諮詢服務商承認是海外院校中介。香港文匯報記者梁祖彝 攝

消委:收佣金中立性存疑 揭有資費不透明臨時加價

香港文匯報訊 (實習記者 鄺錦蓉)消費者委員會昨日公佈海外教育諮詢服務調查報告,結果反映業界服務良莠不齊,服務資訊透明度、質素及中立性存在不足,如有自稱「顧問」的升學諮詢服務商,實際上是海外教育機構的代理人,並收取對方的佣金,令人質疑其諮詢服務的中立性。有受訪服務商的收費資訊則透明度不足,包括臨時加價,且服務質素參差。消委會總幹事黃鳳靰磳隉A由2015年至2017年約接獲7宗海外教育諮詢服務投訴個案,包括營銷手法、價格、及質素相關投訴。

消委會在去年7月至今年3月進行研究,收到29個商戶問卷調查的回覆,及共獲得61個消費者意見調查有效回覆,並分別舉行兩場學生、一場家長及一場神秘顧客的聚焦小組討論,並以神秘顧客的方式,造訪服務商39次。

未披露中介關係涉隱瞞

消委會商營手法研究及消費者投訴審查小組主席黃錦輝昨日指出,根據商戶的問卷調查,86%商戶(29個中佔25個)承認是海外院校在港招生的中介。

在39次神秘顧客造訪中,「顧問」並無披露服務商是海外院校的中介或代理關係,即使在詢問下承認與院校的關係,也不披露佣金多寡。

據了解,中介的佣金一般為學生首年學費的10%至15%,利潤可觀,然而銷售手法卻有隱瞞之嫌。

在聚焦小組的訪問中,有學生計劃進修法國廚藝課程,但因未能取得學生簽證,相關服務商則建議學生先修讀由該機構在美國主辦的兩年語言課程。有神秘顧客表示希望到美國留學,但卻被游說先到加拿大完成學位課程,再經服務商的美國網絡申請美國留學。

游說顧客移民誤導消費

黃錦輝表示,「顧問」除了提供升學建議外,還推銷其他業務,如游說消費者投資美國移民計劃。更有參加者聽從「顧問」建議修讀基礎課程,但最後發現大學課程並無要求學生完成基礎課程才能入學。

他指出,服務商銷售手法存誤導性,也存在捆綁銷售服務,有聚焦小組參加者被要求修讀日文課程,若不跟從,日本院校會取消其取錄資格。消委會質疑服務商並非從學生的意願和福祉出發,服務商中立性存疑。

在39次神秘顧客造訪中,研究發現超過八成受訪者不知道服務收費的程序,只有約8%至16.4%受訪者稱服務屬於免費。服務商資訊披露及透明度存在不足。在神秘顧客造訪中,所有服務商都不會開宗明義說明收費,在消費者詢問下 ,服務商才會披露收取報酬的方式。

在26次神秘顧客視察中,亦有不少「顧問」暗示會有優惠或較方便的申請方法,但卻沒有說明詳情。

黃錦輝表示,神秘顧客調查並發現,有32個服務商無解釋諮詢服務的條款細則,只有1個服務商有提供申請表格,但所有服務商都不會展示收費表。

有調查人員以內地學生身份諮詢海外院校服務,「顧問」卻由最初稱收費1.2萬元,其後提高至2萬元,並解釋1.2萬是熟客轉介的價格。

存價格歧視亦欠缺資訊

消委會表示,服務商不但無提供清晰的價目表,服務收費又會按客戶類型而浮動,存在價格歧視,做法不公。

同時,有顧問公司欠缺知識,未能提供有效資訊,質疑其可靠程度。消委會指出,在神秘顧客造訪中,有服務商未能就學生心儀學校的排名、交通、學校設施,以及住宿安排提供資料。

消委會更發現,大部分服務商也未能提供一些重要的資訊,例如實習機會、將海外專業資格轉換成本地認可資格所需的步驟、資歷認證、在海外工作的可能性,以及建議就讀地方是否安全等。

消費者也難以核實課程相關升學和就業的前景、入讀其他課程或其他地方同類課程的容易程度,及心儀課程是否只供本地生修讀。

消委會指,有「顧問」沒有披露安全資訊予消費者,如有1名到美國升學的學生,抵達後才發現該社區位置與院校宿舍偏遠,並經常發生持械行劫和槍擊事件。

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