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教育解碼:上網無師自通 雲端學校成真?

2017-02-17

近幾年資訊科技界的熱門話題,離不開雲端服務,它比傳統數據中心更加可靠和便宜,且大大簡化了管理工作,在可預見的將來,大有機會取代大部分公司的數據中心,繼而取代傳統系統管理員的工作。再配合人工智能的技術,可透過資料的記錄、累積、篩選及分析,減省不少人手的工序,好像網上購物平台,結連雲端會計軟件,便能自動化做出會計報表,漸漸取代會計師的工作,其他行業如律師、廣告行銷等,亦有機會面對這種變化。

下一個有趣的問題就是:雲端有沒有可能取代學校,提供雲端教育?

貧童遇電腦 跳躍式建構知識

要討論這個問題,先談談過去數百年,關於傳授知識的改變。自從工業革命及教育開始普及,教育的主要任務是傳授知識,即透過課程框架,把一些知識循序漸進授予學生。

學生得到的知識內容基本上是一樣,直至他們成為研究生,才會在既有的內容上研究出新的知識。這種概念經過數百年的發展,至近數十年才發展為「建構知識理論」--教育不應限於傳授知識,更需要建構新知識,所以很多新的教育方法,包括討論、專題習作、協作學習等,都是針對建構知識發展。

最近十年,由於資訊科技發達,我們對於孩子學習的過程認識得更多。有一個非常著名的「牆中洞」實驗(Hole in the Wall Project),印度裔的英國教授Sugata Mitra把一部英語電腦放在印度一個貧民區的牆洞裡,任由經過的人使用。那些不懂英語、沒有受過什麼教育的窮孩子,在沒有任何幫助下,透過自我嘗試,在短短數分鐘就學懂電腦操作,幾個月後更學懂簡單英語,而且成功透過電腦及互聯網學習其他更深入的學科知識。

牆中洞實驗在很多發展中國家重複試驗,效果一樣。

這證明透過資訊科技,學童不一定要透過教師掌握知識,他們甚至沒有經歷傳統的知識建構過程,他們掌握知識的方法,是透過自我組織,這自我組織學習過程,不但可學懂使用電腦,更可克服語言障礙,效果非常驚人。

網絡與群組 醞釀自組織學習

Mitra教授以這研究結果為基礎,提出了「自我組織學習環境」 (Self Organised Learning Environment, SOLE)。為進一步實踐這個新的學習理念,他創立了雲端學校 (School in the Cloud),並設計了相關的學習教育方法。

雲端學校沒有教師、課程,有的只是難題。把難題拋給學生後,全球學生可透過互聯網及群組間的自我組織學習模式,在雲端學校學習解決問題。

全球性雲端學校實驗仍在進行中,它並不會取代真實的學校,但對於在科技環境下發展新的教育模式,肯定能帶來很多啟示。

■香港教育城行政總監鄭弼亮

(標題與小題為編輯所加)

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