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中大平價芯片 食品30秒驗毒

2018-10-30
■中大物理系教授王建方(左)表示,配合新納米芯片,食品的安全檢測速度可以減至30秒。 中大供圖■中大物理系教授王建方(左)表示,配合新納米芯片,食品的安全檢測速度可以減至30秒。 中大供圖

成本減半 精準度達九成 料年內推出市場

香港文匯報訊(記者 詹漢基)早年有食品被驗出含「孔雀石綠」、「三聚氰胺」等風波,市民對食品安全的意識大大提升。中文大學物理系的研究團隊,在過去10年斥資逾百萬元,將新技術融入納米芯片,降低了一半成本,提高了性能,只需30秒就能準確檢測出食品中的有害物質。

現時世界各地的食品檢測,範圍一般涵蓋孔雀石綠、三聚氰胺等常見有害物質。然而大多傳統檢驗方式均有限制,例如質譜法,檢測費用高昂且所花時間較長;而免疫法亦只能檢測有限種類的有害物質,應用層面不廣。

析拉曼「指紋」辨別有害物質

中大物理系教授王建方表示,拉曼光譜分析法(Raman spectroscopy)是近年新興的檢測方式。檢測速度與精確度均比質譜法、免疫法更快、更高。

他解釋,不同種類的有害物質皆有獨特的拉曼「指紋」,拉曼光譜儀能夠分析「指紋」,從而分辨食品含有哪種有害物質。

雖然拉曼光譜儀便於攜帶,製備樣本容易,然而每次檢測食品時,均需將食品放置於特定的光學芯片以增加信號。

拉曼光譜分析法檢測速度雖快,但市面的芯片價格不菲,需要500元至700元,而且用完即棄,成本高昂。

納米顆粒抹片 6小時產芯片

為了降低芯片的成本,研究團隊配合近年的專利技術「納米線」,將高質量的金或銀納米顆粒,簡單塗抹在玻璃片上,只需6個小時,便可在一般試驗室生產出納米芯片。

透過控制納米顆粒的大小及形貌,便可增強納米顆粒與光線的相互作用,大大提升芯片效能,甚至只需30秒,就能得出檢測結果。

王建方表示,過往製造芯片的工序需要在無塵室進行,新技術可以擺脫環境限制,大大降低了製造成本。同時,該芯片檢測效果皆較同類產品優勝,精準度可高達九成。

該低成本高精度納米芯片可用於一切能被拉曼信號檢測到的有機及無機化合物,除了孔雀石綠、三聚氰胺,亦能檢測各種農藥及食品添加劑。而該芯片甚至能夠拓展至不同範疇,例如檢測可卡因、海洛因,甚至爆炸品。

王建方透露,團隊亦正將此技術商業化,芯片預計於一年內便可推出市場,屆時價格會低於現時市價至少一半。他對這項技術能夠普及非常有信心,相信芯片有效提高食品安全,惠及更多市民。

中大將於11月3日至11日參加由創新科技署於香港科學園舉行的「創新科技嘉年華」,屆時會介紹上述低成本高精度納米芯片的技術,及其餘10項創新科研項目。

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