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告別爛英語:「很多衣服」有幾多?

2016-09-21

一年容易又中秋,每逢中秋,我媽媽都會邀請親朋戚友到我家做節。她會早幾天便開始忙碌地準備當晚的食物,正因如此,我必定被安排去做家務以及大掃除。

一星期前,媽媽發短訊給我說:There are a great amount of clothes left unworn in your wardrobe. Throw them away! 隨之,我發現原來她對number和amount的理解不清晰。

其實,當我們要指示不明確的數量時,我們可選擇用amount、quantit或者number。

Amount不可數 Quantity可數

1. Amount和quantity通常用於非人類或動物的名詞,如感受、食物等。前者通常用於「不可數名詞」,如money(金錢)、work(工作量)等;quantity則用於「可數名詞」,如books (書本)、resources(資源)等。例句:

I have a huge amount of homework tonight.

我今晚有一大堆的功課要做。

We can reduce the amount of waste by reusing plastic bags.

我們可以通過重用膠袋來減少垃圾量。

Martina has quantities of branded handbags.

Martina有多個名牌手袋。

Number生物死物都可用

2. Number則可用於各種「可數名詞」,包括動物、人類及死物,如people(人數)、ideas(意見)等。例句:

There are a number of youngsters participating in the music festival.

參加音樂節的年輕人很多。

The number of people caught shoplifting has decreased since cameras were installed in many shops.

自從很多商店安裝了閉路電視以後,因偷竊被拘捕的人數就減少了。

最後,媽媽可以說我有a large quantity of clothes在衣櫃堙A因為clothes是可數名詞。

■Prologue 序言教育創辦人Tommie、英文科統籌Queena Ling及英文科顧問老師Ellen Lau Email:tommie@prologue.hk;queena.ling@prologue.hk

隔星期三見報

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