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【大器晚成】三書六禮 人生大事

2019-11-27

結婚乃人生大事,在華人社會裡,自古以來婚前的禮俗都讓新人及家人大費周章。《禮記》:「昏禮者,將合二姓之好,上以事宗廟,而下以繼後世也。」可見古人對婚禮已十分重視,故有繁複隆重的「三書六禮」出現。在古時,《禮記》和《儀禮》早已對婚姻習俗有所提及。

所謂「三書」,即結婚過程中所用的文書,可以說是古時保障婚姻的有效文件。「三書」分別是「聘書」,即訂親之文書,在男女訂立婚約時,男家交予女家之書柬;至於「禮書」,即在過大禮時所用的文書,列明過大禮的物品和數量;「迎書」則是迎娶新娘之文書,是親迎接新娘過門時,男方送給女方的文書。

所謂「六禮」,即是結婚過程的六個禮法。《儀禮》記載了婚姻的「六禮」,六禮分別指「納采」、「問名」、「納吉」、「納徵」、「請期」、「親迎」。由此可見,傳統婚俗早見於西周,這對其後各朝代婚姻的禮俗影響深遠。到了宋代,朱熹把六禮簡化成三禮,把「問名」合併於「納采」中,又把「納吉」、「請期」合於「納徵」中,又稱「過大禮」,並增「議婚」一禮,故實際上共四禮。

古代婚姻風俗「六禮」中,第一禮「納采」即是提親,是婚姻禮儀的開始。當男家欲與女家結親,須遣媒妁前往女家提親,送禮求婚。如得應允,再請媒妁正式向女家納「採擇之禮」。跟荂u問名」,即以當事人的生辰年月日,占卜預測此段婚姻是否適宜。「納吉」,又稱「過文定」,指男家會選擇一個吉日,帶茪@些禮品到女家。

「過大禮」,是指男家請兩位或四位女性親戚約同媒人,帶備聘金、禮金及聘禮到女方家中。完成「納徵」儀式後,婚約便正式定立。「過大禮」是「六禮」中最重要的儀式,沿用至今。

「請期」又稱乞日,即是「擇吉日」成婚之意。男家通常會擇定一個成婚的良辰吉日,再準備婚期吉日書和禮品給女家,女家受禮及同意後,便可確定婚期。最後便是「親迎」,即在結婚吉日,新郎會偕同媒人、親友前往女家迎娶新娘。

新郎在到女家前需到女家的祖廟行拜見禮,之後才用花轎將新娘接到男家。在男家完成拜天、地、祖先的儀式後,便送入洞房。

女子出嫁時,從娘家帶到丈夫家去的衣被、傢具等,稱為「嫁妝」,又稱「陪妝」、「妝奩」。各地風俗不同,所送的嫁妝也有差異。「備喜」是指男女兩家為子女舉辦婚禮所做的一切準備工作。男家一般負責佈置新房、購買傢具、縫製新被褥、籌辦婚宴、分發請柬、挑選迎親人員等;而女家則負責籌備嫁妝、新嫁衣和挑選伴娘等送親人員。

時至今日,不少婚禮儀俗都已簡化,或跟西方儀式合流。然而研究中國古代婚禮風俗,卻有助了解中國傳統文化和傳統中國人對戀愛婚姻的觀念。■蘋果 中學中文科教師

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