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【琱j清思】彌補曹雪芹遺憾 海棠也有香味

2021-03-10
● 海棠花。 資料圖片● 海棠花。 資料圖片

春光明媚,最宜郊遊。一天,途經柯士甸山遊樂場,園內遍植了不同品種的海棠花,好不吸引,難怪大家都駐足爭相拍照。

海棠花顏色美艷,盛放時花團錦簇,自古以來是雅俗共賞的名花。唐.賈耽在《花譜》中稱她為「花中神仙」,此花同時也有「花貴妃」、「花尊貴」、「國艷」等美稱。

提起海棠,大家可能會立即想起「海棠春睡」這個成語。成語典故的由來,據《太真外傳》記載,是因為唐明皇某天在沉香亭召見楊貴妃,貴妃久久不至,於是皇上親訪貴妃寢宮查明原委。原來貴妃宿醉未醒,故拒奉召。皇上見狀笑曰:「豈是妃子醉爾?原是海棠春睡未足眠。」幽默的唐明皇以花喻人,在他心中人比花嬌,好一個比喻立即為妃子解窘。

不少騷人墨客,摹描春日海棠的例子俯拾皆是。「百舌喚朝眠,春心動幾般。...... 昨夜三更雨,今朝一陣寒。海棠花在否?側臥捲簾看。」唐.韓偓的《懶起》,以香奩體寥寥幾句,便把愛花惜花之情表露無遺。而宋.李清照緊隨其後,其膾炙人口的名篇《如夢令》道:「昨夜雨疏風驟,濃睡不消殘酒。試問捲簾人,卻道海棠依舊。知否?知否?應是綠肥紅瘦。」才女晨早起床,最蚨簹瑭椄O所栽植的海棠花是否安然無恙?真箇是不折不扣的「花癡」。

《群芳譜》生動活潑地形容海棠艷壓群芳的英姿。「海棠盛於蜀,而秦中次之......其花甚豐、其葉甚茂、其枝甚柔,望之綽約如處子,非若他花冶容不正者可比擬。」

海棠雖美,然其美而無芳竟成文人憾事。宋.王禹偶在《詩話》提及「石崇見海棠,嘆曰:『若是海棠能香,當鑄金屋以藏。』」曹雪芹亦曾謂,人生四大憾事:「一憾鰣魚鮮美卻多刺,二憾純菜為湯味美而性寒,三憾曾鞏能文不能詩,四憾海棠色美而無香。」

然則海棠真的無香味嗎?唐.薛能撰的《海棠》詩並不認同。「四海應無蜀海棠,一時開處一城香。」唐.劉謙的《海棠花》道:「低傍繡簾人易折,密藏香蕊蝶難尋。良宵更有多情處,月下芬芳伴醉吟。」似乎,詩人真的能嗅到海棠花的香氣。唐.段成式的《酉陽雜俎》也載:「嘉州海棠,色香並勝。」

究竟誰對誰錯?其實以上文人的描述均正確。植物學家說,海棠花有多個品種,木瓜屬海棠花無香味,蘋果屬的海棠花,在花朵初開時稍有清香,西府海棠為蘋果屬海棠,花形較大,四朵至七朵成簇,開花時香氣襲人。古人礙於見識,僅按自己的所見所聞抒發情懷而已!

●陳慰敏 香港琤秅j學中文系講師

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