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2014年12月19日 星期五
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淺談英語:「安居易」助上車


■麥美娟 立法會議員

港人生活之苦的根源大多離不開住屋問題,相信即將於下個月發表的新一份《施政報告》(Policy Address)中,房屋政策(Housing policy)繼續會成為關注點。樓市熾熱(overheating),筆者尤其關注到中、低收入家庭住屋難的問題,這類家庭無力購買私人樓宇、居屋,但入息又超出申請公屋上限,變成「夾心階層」。為協助夾心家庭置業,工聯會提倡推出「安居易夾心階層置業計劃」,英文名稱是Easy Home Ownership Scheme,即在公屋與居屋之間提供多一層置業階梯(Housing ladder),鼓勵有經濟能力的公屋住戶向上流,改善他們的居住質素,亦有助促進公屋流轉。

談及房屋,英文統稱Housing,是不可數名詞(Uncountable Nouns),譬如長遠房屋策略的英文叫Long Term Housing Strategy;資助房屋叫Subsidised Housing;Home Purchase,譯作自置居所;而簡稱「居屋」的居者有其屋計劃,英文是Home Ownership Scheme;公屋則叫Public Rental Housing,舉例:The number of people waiting for public rental housing continues to increase in recent years(近年輪候公屋的人數持續上升)。

家庭為單位 邊自住邊供樓

筆者有份提倡的「安居易」計劃正正就是在公屋與居屋之間提供多一層置業階梯,並特別針對有意置業的夾心階層而設。簡單來說,此計劃的申請者以家庭為單位,每月家庭入息(Income)限制介乎1.6萬元至3萬元,資產限額(Asset Limits)不多於66萬元,計劃提供250呎至400呎實用面積單位,期望每年供應2,000個至3,000個單位。若按現時建築成本4,000元/呎計算,售價約為100萬至160萬不等,申請家庭預計付3%首期(down payment),並由政府及銀行提供專門按揭貸款(mortgage loan),最多按揭年期為25年,以不多於家庭入息40%為原則,讓市民在可負擔的能力範圍內一邊自住一邊供樓。而申請資格和轉售(resale)限制的建議都會以不影響現有公屋輪候和防止炒賣為原則。

那何謂「夾心階層」呢?「夾心階層」英文叫sandwich class,意指社會上夾在中層的一群,他們既不如上層社會的人士般富裕,得到的社會福利(social welfare)也很少。Sandwich譯作中文是三文治,三文治由兩片麵包夾茪@些餡料,令人更容易理解「夾心」之苦。Sandwich這個字除了可作名詞,也可作形容詞使用,如sandwich class一詞中就是形容詞的用法;用作動詞時則指兩件東西夾在一起的動作,舉例:I sandwiched the two pieces of paper together with some gluewater(我用一些膠水把兩張紙黏在一起)。

要解決住屋問題,筆者認為政府必須「對症下藥」,包括增加土地供應(land supply)及盡快全面檢視現有的房屋階梯,針對社會上不同組群和階層市民的需要,為他們提供適切有效的住屋援助。

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