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米奇看世界:尼斯湖水怪 只是件玩具

2018-02-09
■尼斯湖一直盛傳有水怪,而且還被拍下來,可惜照片大多都是假的。 資料圖片■尼斯湖一直盛傳有水怪,而且還被拍下來,可惜照片大多都是假的。 資料圖片

隔星期五見報

上回提到的格倫科峽谷,固然是蘇格蘭高地出名的景點(attractions)之一,但要說到高地最出名的景點,想必是全英國水量最大(largest by volume)的湖泊(Lake):尼斯湖(Loch Ness)。

大家一聽到尼斯湖,應該會立即聯想到那條像恐龍(dinosaur)的水怪(monster):尼斯湖水怪(Loch Ness Monster)。的確,尼斯湖水怪的傳說在全世界皆廣為流傳,令不少人都慕名前往,希望可以一賭水怪的真面目,甚或期望一夜成名。

知名照片 只是鬧劇

這不是在發白日夢,1934年,威爾遜醫生(Dr. R.K. Wilson)拍下一張尼斯湖水怪頸部露出水面的照片,瞬間變為舉世知名的名人。照片隨後在全球廣為流傳,不單可以說是20世紀最廣為人知的照片之一,亦是尼斯湖水怪照片中最有代表性的一張,更被冠名為「外科醫生的照片」(Surgeon's Photograph)。

不過,真相已經大白,這張照片只是一個惡作劇(hoax)。自照片在上世紀30年代刊登後,大家就已經一直懷疑照片的真確性,例如波浪(wave)的大小與尼斯湖水怪的體積不成正比等。但在1994年,事實終於被公開了:原來這個形態與蛇頸龍(Plesiosaurus)相似的水怪只是由玩具潛艇(toy submarine)加上塑料木(plastic wood)而造出來。整隻「水怪」原來都只有1呎(foot)高(high),18吋(inches)長(long)。全世界都被欺騙了。

話雖如此,時至今日,尼斯湖水怪的傳說仍然一直流傳下來。自公元565年記載有水怪的出現開始,幾乎無間斷地有目擊者自稱與水怪有一面之緣。不知讀者們又有沒有興趣親身去尋「怪」呢?

■米奇(中大通識碩士,工作數年又跑去英國留學,順道看看外國文化。)

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