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【米奇看世界】烏鴉飛走 國運完蛋

2018-07-13
■倫敦塔被認為與英國國運有關。資料圖片■倫敦塔被認為與英國國運有關。資料圖片

上回介紹了倫敦塔的歷史,但最重要的故事還未說到。這故事非常有趣,證明了英國人同樣可以很迷信,還直接關係到英國的國運。

當前往倫敦塔參觀時,稍為留意一下,就會見到有7隻烏鴉(ravens),這是一個由查理二世(Charles II)開始留傳下來的傳統。傳說中,一定要有6隻烏鴉留在倫敦塔,否則英國就會滅亡,而英國人直至現在仍守茬o個傳統,養了7隻烏鴉在內,因為需要多出一隻作為備用(spare),不然少了一隻就糟糕了。

不過,單是有備用烏鴉還是不夠的,這些烏鴉還要被「特別處理」,即把一邊的翼無痛(painless)折斷(clipped),這樣烏鴉就不能飛走,英國的國運就「穩陣」了。

既然這些烏鴉如此重要,當然也有專人去照顧牠們。這班專人名為烏鴉大師(Ravenmaster),負責餵養這群烏鴉,給烏鴉吃生肉(raw meat)與被血覆蓋的鳥餅(blood covered bird biscuits)。

雖然飛不走,又有專人飼養,但烏鴉也不見得會乖乖待在倫敦塔內。

1981年,就曾經有烏鴉成功「逃出」倫敦塔,而被偷走(stolen)或被狐狸(foxes)吃掉也不是什麼新鮮事,但英國今天還存在得好好的,是不是沒了烏鴉就會亡國,就見仁見智了。

話雖如此,倫敦塔的烏鴉已經成為當地的一個重要「景點」,這個不太人道的傳統一直保留荂A下次大家到倫敦塔參觀時,也可以試試尋找這群烏鴉的蹤影。■米奇(中大通識碩士,工作數年又跑去英國留學,順道看看外國文化。)

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