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【英該要知】羚羊谷奇景 艷陽照砂岩

2018-09-07
■羚羊谷可以欣賞太陽光射落兩壁的砂岩。作者供圖■羚羊谷可以欣賞太陽光射落兩壁的砂岩。作者供圖

說時遲,那時快,悠長假期(long vacation)過後,又到了開學的日子。不知各位年輕人,是否又在經歷每年一次的「回到學校,回到憂鬱、沮喪」(Back to School, Back to Blues)呢?還記得程韻老師初出茅廬(fresh / inexperienced)時,也像很多學生一樣,對於開學感到無比的壓力(pressure),甚至或多或少有點焦慮(anxiety)。

隨荓郋Кg驗(teaching experience)增加,年資久了,才對開學這件事逐漸(gradually)改變觀感。現在,反倒頗期待能再次看見學生們健康歸來。

在剛過去的暑假,程老師又飛到美國(America / The Americas / The United States / The States)旅遊(travel),順道探訪(visit)已移居(emigrated to )三藩市(San Francisco)的好友。如有讀過在年頭出版的專欄, 應該記得程老師已走遍整個舊金山,所以這次便到了其他城市遊覽,包括洛杉磯(Los Angeles)和拉斯維加斯(Las Vegas)。

清單有記載 死前要造訪

到拉斯維加斯的主要原因,是為了經此地去大峽谷國家公園(Grand Canyon National Park)-一個人生中必須要到的地方,也是在死前要完成的清單(bucket list︰在英語中,kick the bucket解作死亡。雖然bucket此字本身解作水桶,但當加上list此字,便變成死前要做的清單)裡的其中一項事情。

大峽谷非常大,而最受遊客歡迎的就是南緣(South Rim)和西緣(West Rim)。從拉斯維加斯到南緣,需要大約五六小時的車程,所以很多遊客都會選擇在南緣附近的旅舍(lodge / motel)留宿一晚,第二天黃昏才回到拉斯維加斯。在南緣的遊歷裡,我最喜歡的地方是羚羊峽谷(Antelope Canyon)。

羚羊峽谷位於亞利桑納州(Arizona),一個名叫佩吉(Page)的城市,分為上羚羊谷(Upper Antelope Canyon)和下羚羊谷(Lower Antelope Canyon),全都是由非常狹窄的(narrow)狹縫型峽谷(slot canyon)組成。

我去的是上羚羊谷,由於位於地面水平,不用如到下羚羊谷般需要爬梯(climb ladders),所以也是遊客數量較多的峽谷。另外,由於在上羚羊谷更容易看到太陽(sunlight)光線(beams / shafts)直接(directly)從狹窄的谷頂射到(radiate down to)地面(the ground),所以當程老師在狹縫中穿梭時,只要輕輕地抬頭看天,便能輕易地欣賞到太陽光射落兩壁的砂岩(sandstone),令人驚歎(marvelous)。 ■程韻

英國文學碩士,在男校任教英語的女教師,愛好文學和動物。

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