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「天問一號」登陸將成中國航天新里程碑

2021-02-18

李江勝 香港天大研究院研究員

2月5日,中國國家航天局公布了「天問一號」用負責監測太陽翼及定向天線狀態的監視相機拍攝火星的圖片,每三秒拍攝一次,歷時半小時,完整記錄了火星進出「天問一號」探測器視野、探測器從火星白天飛出到黑夜的過程、火星大氣層及其表面形貌清晰可見,詳細展示了火星隕坑、峽谷等表面照片。「天問一號」首次回傳拍攝圖片,標誌荂u天問一號」飛行軌道已被火星引力捕獲並與火星精確相交,變軌成功,為「天問一號」後續的火星地面登陸作嘗試準備。毫無疑問,「天問一號」登陸是繼「嫦娥五號」探測器月球取樣成功返回後,中國航天探索工程又一全新里程碑。

截至目前,人類共向火星發射了49個探測器,成功率尚不足50%,只有20個取得成功。「天問一號」拍攝了火星表面的一些圖片,對火星的地形地貌有了初步的掌握,下一步將進入深入分析和精準判斷階段,做好登陸前的前期準備。

「天問一號」並軌成功後,尤其是其隨後的登陸活動如能成功,將為接下來的「天問」系列探測器深入探索火星打下堅實的基礎,同時也將為中國探索太陽系的其他行星,提供一定的技術支持。值得一提的是這次並軌拍攝中的深空機動技術,利用中途修正持續對到達火星軌道進行精確修正,充分保證了軌控的精度和可靠性,也保證了探測器能按計劃進入火星的捕獲廊,進入登陸火星前的必要環節。中國在深空探測領域的技術跨越必將推動空間科學、空間技術、空間應用全面發展,必將促進和服務國家整體高質量發展,也必將為增進人類福祉作出更大的貢獻。

2016年,歐洲航天局發射的火星探測器在火星表面墜毀,因技術原因迫使歐洲航天局將他們再次發射火星探測器的計劃推遲至2022年,俄羅斯火星探測計劃也尚未有明確的時間表,並且人類總共才有20個成功的案例,這些都表明深空探測是當今世界高科技領域極具挑戰性的課題之一,是眾多高新科技的系統性融合,體現了一個國家綜合國力和創新能力。中國開展並持續推進深空探測,對於保障國家安全、促進高精尖技術進步、提升國家綜合實力以及提升國際影響力都具有重大意義。

目前,在亞洲國家的太空活動中,中國處於領跑地位,正向世界太空活動第一梯隊邁進,但近年來,更多的國家加速推進太空活動,並且還有一些民營企業參與太空探索活動,以美國的馬斯克成立的私人太空發射公司最有影響力,太空新一輪競爭有加劇的趨勢。一方面,太空競爭加劇能夠促進中國鼓足幹勁,加緊中國太空站建設,在深空探索中取得更多的成果;另一方面,太空競爭激烈與亂象,不利於中國推進一些航天計劃和太空活動,在一定程度上阻礙中國進行深空探索。

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