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加菲貓慶祝四十大壽 「爸爸」Jim冀繼續傳播歡聲笑語

2018-07-27
■Jim自言現在仍在工作室創作。■Jim自言現在仍在工作室創作。

要數世界上最家喻戶曉的卡通人物,一定少不了牠-加菲貓(Garfield)。今年,加菲貓四十歲生日了,而加菲貓的「爸爸」、來自美國的作者Jim Davis也年逾七十。自1978年「出生」,這隻調皮又趣怪的胖貓風靡萬千「貓奴」。直到今天,「爸爸」Jim笑言仍繼續創作,繼續把歡聲笑語帶到世界每個角落。■文、攝(部分):香港文匯報記者 朱慧恩

多年來,這隻又懶又搗蛋的胖貓俘虜了無數讀者的心。加菲貓系列漫畫最先於報紙連載,到後來出書、製成電影、出品各系列商品,四十年來,加菲貓一直陪伴「粉絲」成長。不過,雖然加菲貓迷倒全球過億「貓奴」,但Jim卻笑言自己甘於平凡,享受躲在橙色胖貓背後的生活。

童年生病愛畫畫

自面世以來,眨眼間,加菲貓已踏入不惑之年了。今次,年逾七十歲的「爸爸」Jim亦親自來港,與「兒子」慶祝生日。報紙或銀幕上的加菲貓總是十分調皮又狡猾,弄得笑料百出。而現實中的創作者Jim也是十分幽默,記者與他交談間,也常被他引得發笑。加菲貓與Jim都常常帶給人歡笑,不過,不同的是加菲貓很調皮,然而,Jim在孩童時代卻是一個乖巧的孩子。

小時候的Jim患有哮喘病,所以只能病臥床上。為了解悶,媽媽茈L執起畫筆畫畫,自此Jim便愛上了畫畫。此後,Jim就讀於波爾州立大學,修讀與藝術相關的學科。畢業後, Jim跟隨TUMBLEWEED漫畫師Tom Ryan工作,醉心研究漫畫,更創作出以小蟲為題材的《GNORM GNAT》。儘管畫功不遜他人,卻因為題材平凡,沒有取得成功。後來,Jim看見不少以狗為主題的卡通,例如《史努比》就大受歡迎,而以貓為主題的倒是寥寥無幾,Jim遂以貓為創作對象。就這樣,加菲貓便「出生」。Jim為貓兒取名「Garfield」,這個名字是源於他的爺爺James Garfield Davis。

關於加菲貓的逸事

在1978年6月19日,加菲貓系列漫畫正式於報紙上連載。自此,圍繞加菲貓、主人阿北、狗仔阿的三位主角之間的日常生活故事,吸引了全球過億的讀者,至今漫畫已在全球超過2,100份報紙連載。加菲貓的性格懶惰調皮,喜愛吃千層麵,也和大部分打工仔一樣有「Monday blue」。Jim表示,原來加菲貓的性格設定是源自他身邊不同的人--包括他自己。「我也十分喜愛吃千層麵,閒時也會喝喝紅酒,當然加菲貓不喝酒啦!」不過,Jim和加菲貓最不同之處是Jim所度過的每一個Monday從來不「blue」。「我很喜愛星期一,我的星期一就是坐在辦公桌上思考如何畫畫。」因為加菲貓與「憂鬱的星期一 」畫上了等號,因此Jim笑言現時每到星期一,加菲貓facebook專頁上的帖子就會特別多「like」與「share」。「但你總不能常常都討厭星期一啊!」Jim笑說。

四十年來,加菲貓的形象深入民心--小小的、望上去帶點生氣的眼睛,圓滾滾的、肥胖身軀的貓便誕生了。不說不知,我們現在眼看的加菲貓是橙色的,但原來Jim當年構思加菲貓的顏色時,所用的其實是一種叫federal yellow的顏色,原來這與我們平時所見的馬路上的黃線有關。「當時政府有研究過哪一種顏色是最易吸引人的眼睛,原來就是這種『federal yellow』。」所以Jim在創作時便決定用這種顏色,「最易讓讀者看到嘛!」他說。

心水清的讀者或會發現,多年來,加菲貓的外形一直在改變。「最初是一對小小的眼睛,身子圓圓的像個球。但後來漫畫變得細格了,所以貓兒也就縮小了,為了讓讀者看得更加清楚,便稍稍放大了眼睛和嘴巴。到後來變成動畫後,加菲就變得又懂走路,又懂拿東西,所以我就把牠的身體變得更圓更矮。」Jim說。看茈[菲貓的面孔,總覺得牠的樣子有點生氣,不過Jim卻笑言加菲貓其實很nice,小朋友也覺得牠很酷呢!

甘於當個平凡畫家

創作者在創作生涯中不免會遇到挫折或瓶頸位,Jim亦不例外,不過,原來Jim的「挫折」是關於它--加菲貓身上的黑紋。話說最初構思加菲貓時,Jim並沒有想到為加菲貓畫貓紋,但後來在簽約時對方要求Jim加上貓紋。「現在四十年過去了,我畫了過百萬條紋,如果沒有紋的話,整件事可能容易很多,哈哈!」Jim說。

加菲貓成名後,給Jim的生活帶來很大的變化。《加菲貓》系列漫畫的成功,締造了動畫及電影的誕生。自《加菲貓》系列的動畫及電影出現後,Jim便十分忙碌。當年Jim為了指導配音工作,幾乎每個月都飛往洛杉機。但亦正因為工作關係,令Jim認識了很多大明星。此外,還因為加菲貓,令Jim與前美國第一夫人芭芭拉的暢銷書《米莉的書》拉上了關係,並令Jim當年得到來自白宮的邀請。

踏上了成名的棧道,Jim絲毫未感到壓力,皆因自己還是很享受當一個平凡的漫畫家,「hide behind Garfield」 。「世界上有很多著名的卡通,但我們都未必知道原創者是誰。只是後來《加菲貓》成名後,吸引了傳媒的注意,才較多露面。」Jim說:「我是很享受當個匿名的漫畫家。」

今年是加菲貓四十大壽,ELEMENTS圓方與Jim策動《加菲貓》亞洲首站漫畫與藝術跨界聯展,以香港為首站舉行「Glamorous40: Garfield's Art Asia Tour」,展期由即日起至9月2日。Jim已是第七次來港了,儘管年逾七十,仍然精神奕奕。執起畫筆已接近半個世紀了,Jim直言自己仍在創作,務求繼續把歡樂帶給觀眾。「現時我們有一個三十人的團隊,我也仍在工作室繼續創作,希望繼續把歡笑聲帶給全世界的讀者。」Jim說。

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