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爭取加入CPTPP 鞏固香港競爭優勢

2020-12-12

陳亨利 香港紡織業聯會會長

新冠疫情肆虐,彰顯了跨境電子商務的未來發展前景。作為全球自由貿易的支持者,近月更是接連收到喜訊,除了由國家有份牽頭的「區域全面經濟夥伴關係協定」(RCEP)拍板,國家也表明,積極考慮加入「跨太平洋夥伴全面進展協定」(CPTPP)。筆者認為,香港也應積極計劃加入,為進一步鞏固固有的競爭優勢,提供新動力。  

CPTPP的11個成員國包括日本、加拿大、澳洲、墨西哥和秘魯等,部分成員國與RCEP重疊,僅佔全球GDP的13%。但值得留意的是,一旦中國加入,GDP佔比將進一步增至近30%。此外,哥倫比亞、印尼、韓國、英國和泰國等,都已相繼表示希望加入。  

配合航空樞紐發展區域電商中心

與RCEP相比,CPTPP協議下的開放程度更廣,成員國須承諾採零關稅原則,尋求99%產品免稅,並且實行零補貼、零壁壘,香港相對較容易達至或已符合標準。對中國而言,加入CPTPP門檻較高,但有利擴大出口市場空間,進一步優化對外貿易和投資布局,與國家發展策略的大方向相近。事實上,自由貿易協議是帶動出口和經濟發展的重要引擎,亦是世界潮流。香港是傳統的貿易中心,必須爭取加入雙邊或多邊貿易協議,以保持競爭優勢。  筆者認為,若香港爭取加入CPTPP,將可發揮作為南大門的極大優勢,配合航空樞紐,有能力成為區域內電子商務中心。

新一份施政報告提及,機管局將入股珠海機場,目的是把本港機場的國際航線,及珠海機場的內地航線,可以更策略性互補發展,加上「三跑」即將落成,令本港航空業網絡更廣,更能發揮國內國際雙循環的重要角色。根據今年的「新華-波羅的海國際航運中心發展指數報告」,在全球航運中心城市綜合實力,香港排名第四,擁有極大的航空物流優勢。

除了免關稅外, CPTPP的新規則下,跨境貿易將變得更順暢,CPTPP成員國必須保證,貨物能在抵達機場後的48小時內清關。香港若成為CPTPP的圈內人,才能享受以上特快貨品清關的優惠,亦有利做大「經濟餡餅」,發展其他機遇。

超前思考強化外循環「中介人」角色

舉個例子,香港作為亞洲航空樞紐,從香港出發至世界各地的客機有固定成本,單單是載客未必能夠覆蓋所有成本。但如果客機腹艙載貨,特別是電子商務的貨,該航線便較有機會產生盈利,並長期營運,長遠可衍生更多航班或航點,令人流物流更為暢通。假如將來有更多國家成功加入CPTPP,自由貿易下的經濟餡餅只會越做越大,香港從中肯定可以分一杯羹。除了帶動人流,更可加大貨流,尤其有利發展電子商務貨運中心。

對於業界而言,港商累積了多年海外生產的經驗,熟悉國際市場,亦有打造品牌的經驗。無論加入RCEP或CPTPP,相信業界都可以利用固有優勢,與內地企業「拼船出海」,把優質產品帶到世界各國,共同打開新市場。不過,本港正值爆發第四波疫情,暫時開關無期,甚至要度過一個嚴守社交距離的聖誕。眼前抗疫固然是頭等大事,但特區政府不能忘記,為香港發掘未來的機遇。我希望,特區政府要超前思考,積極爭取香港加入CPTPP,強化在國際外循環中的「中介人」角色,有助為本港經濟帶來源源不絕的動力。同時,待疫情稍見平復後,當局可盡快實施健康碼,率先與廣東省恢復通關,令本港經濟民生逐漸恢復正常。

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