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內地的法治,真的那麼不濟嗎?

2019-06-12

陳永良 執業律師

我剛從北京參加中國司法部委託公證人一個培訓課程回來,親身接觸了一些內地司法機構的人和事,眼見香港近日因修訂《逃犯條例》引起的爭議,主要是對內地的法治帶有偏見,感到有些不吐不快,希望與大家分享一下我多年來在內地工作的經驗。

2001年,我在上海工作一年,正是中國正式加入世界貿易組織(WTO)的時候。在其後幾年,看到內地慢慢改變,經濟起飛,政府機關辦事效率提高,雖然成效不太明顯,不過,對保護知識產權的力度已加強了不少。

內地法官律師已非吳下阿蒙

我回香港後,工作上與內地保持密切關係,經常要到訪不同省市,觀察到法律界與司法機關在最近幾年,無論軟件或硬件,各方面都有脫胎換骨的感覺。我近年曾到訪或在業務上合作過的內地律師行,很多都是現代化管理,不少律師曾在普通法系國家和地區如香港求學,精通英語,專業水平甚高。

我也注意到,現在內地法官一定是法律本科畢業,必須通過「國家司法考試」(即等於很多國家的律師資格考試Bar Exam),像以前由行外人出任法官的情況,已不復見。

我認識一位曾在內地任職中級與高級人民法院法官的內地律師,幾年前在港大修讀法學碩士時(近年內地來港修讀普通法法學碩士的公檢法人員每年都有幾十人),透過自修,通過香港律師會為香港以外律師而設的海外律師資格考試,成為香港執業律師,並加入了本港一家歷史悠久的馳名大律師行。

有去過內地大學交流或參加暑期班的香港法律系的同學,應該也知道近十幾年,只有最優秀的內地學生,才能考進內地高校的法律系。可見現在這一輩的內地法官和律師,已非吳下阿蒙。

這次在國家法官學院(全國最高級別的法官培訓機構)的課程,使我對內地司法制度有更深入的了解。位於北京市豐台區的學院,環境優美,我們住宿的公寓和上課的教室、圖書館,乃至用膳的食堂,都乾淨整潔、嚴禁吸煙。這和以前在內地所到過的政府機構又髒又舊、到處充滿煙味的情況,簡直有天淵之別。

內地法庭聯網聆訊視頻直播

我們在幾天緊湊的課程裡,除有水準甚高的司法人員講課外,也有機會到最高人民法院的信息中心參觀,讓我們這班執業多年的香港律師大開眼界。這幾年內地雷厲風行進行的司法改革,其中一項重要工程是信息化。

我們在信息中心聽一位年輕工作人員的詳細講解,並在大屏幕前看即時示範,使我們有醍醐灌頂的感受。原來,現在內地法院透過先進的大數據處理,將全國各個省市的法庭聯網,所有案件文書可同步即時存檔及供查詢。最厲害的是,把全國3,000多個法庭的聆訊過程以視頻直播。難怪講解人員說,法官現在都小心翼翼地審案,連坐姿都要端正。最初,法官們覺得很有壓力,但慢慢地,大家習慣了嚴謹,水準便提高了。

這些措施,使訴訟效率和公平性明顯改善,減少使用大量紙張,既環保又節省儲藏空間。司法改革另一項重要政策是「法官員額制」。數年前,內地法院推行法官員額制,即通過嚴格考核,選拔最優秀的法官進入員額,並為他們配備法官助理、書記員等審判輔助人員,以確保法院85%的人力資源配置到辦案一線。

應多了解內地提升法治水平的努力

這樣做,可達到優化司法資源配置、提高法官素質及提高法官待遇的目的。「法官員額制」政策,對司法水準有深遠影響。因為平庸之輩不能考進法官行列,原有法官亦面對汰弱留強的考核,要對審過的案件負上終生責任,不敢馬虎苟且。

總而言之,內地的司法改革,在突飛猛進的資訊科技配合下,司法制度更合理化、透明化、普及化。這樣的發展,在中央領導人這幾年不斷強調「依法治國」的方針下,將可擺脫過去法制不全、法治不彰、執法不嚴等惡名。

作為曾親身體驗內地司法與執法從落後變成銳意改革的香港律師,我認為,一口咬定把嚴重罪行的逃犯移交內地便不會有公平審訊的人,似乎對內地司法的進步沒有認識。在反對修訂《逃犯條例》的時候,能否深入了解內地為提升法治作出了多少努力?這樣,也許大家會更清楚,中國內地的法治,真的是比和香港簽訂了移交協議的菲律賓和印尼更不濟嗎?

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