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【財經評述】貿戰烽煙四起 港企應變三策

2018-07-20

黃思華 中銀香港經濟研究員

2018年以來,美國先後對洗衣機、太陽能和鋼鋁產品加徵關稅,並於7月6日正式啟動對總值340億美元、合共818項中國商品開徵25%關稅,而且另外有總值160億美元、合共284項中國商品有機會在短時間內被增加關稅。7月10日,美國再公佈對額外約2,000億美元、合共6,031項中國商品徵收10%關稅的清單。

東盟市場具潛力

隨茯國的關稅規模日漸擴大,環球經濟的復甦步伐將面臨更大的不確定性,繼而打擊商業信心及投資氣氛。對外貿易總額佔香港GDP三倍以上,而進出口貿易的增加值佔本地經濟活動比重接近20%,美國的貿易保護主義難免會對香港經濟帶來衝擊。儘管如此,港商仍可主動採取應對措施,以緩衝關稅的部分負面影響。

雖然美國及歐盟有較大的經濟總量,但這兩大市場對香港整體貿易權重持續出現下滑,而且美國與香港之間貿易額更是接近零增長,2012年至2017年期間,雙方的進出口數字只維持在5,300億港元至5,600億港元水平。另一方面,香港與東盟之間貿易額則一直錄得較高增長,其佔香港整體貿易比重由2013年的9.9%上升至2017年的11.4%,即9,368億港元。

助力內地擴內需

美國此次關稅措施或會阻礙中國內地的貿易增長,繼而拖累香港的貿易表現及其他關聯經濟活動。不過,東盟國家是亞洲區的高增長經濟體之一,2017年對全球經濟增長貢獻7.8%,全區GDP年均增長率達到5%左右。故此,香港企業可加強對東盟國家的營銷,以抵禦美國進口需求放緩的影響。

值得一提的是,在美方關稅威脅升級的同時,中國內地持續實行對外開放政策。中國財政部於過去一年連續多次降低進品關稅,包括:2017年12月,下調187項消費品(食品、藥品、衣物、百貨等)的進口關稅,平均稅率由17.3%降至7.7%;2018年5月,取消包括抗癌藥在內28項藥品的進口關稅;2018年7月,降低1,449項日用品(衣物、傢具、電器、化妝品、水產品)的最惠國稅率,平均稅率由15.7%降為6.9%、取消210項進口商品最惠國暫定稅率;2018年7月,進口汽車關稅分別由25%及20%降至15%、汽車零部件削減至6%。

隨虒g濟穩定增長,以及居民收入增加,中國內地的消費需求仍會不斷上升。下調關稅將可降低進口成本,為內地居民提供更多商品選擇,並提升其生活水平。在中國擴大內需市場的過程中,香港貿易商可擔當中介角色,為內地市場物色及引進優質的海外商品。

自貿協定優勢可拓商機

近年來,內地和香港積極擴張自由貿易協議的版圖。現時,內地已簽署了16份自貿協定,涉及24個國家和地區;香港亦簽署了7份自貿協定,其中香港與東盟的自貿協定及投資協議最快可於2019年1月生效。再者,中國、印度、韓國、斯里蘭卡、孟加拉國和老撾達成的優惠貿易安排《亞太貿易協定第二修正案》已經在2018年7月正式實施,六個成員國將對10,312項產品下調關稅,平均降稅幅度為33%。

自貿協定可為企業減少關稅成本、消除貿易壁壘,以促進區域經濟合作,並帶動貿易和投資增長。不過,亞洲及中國企業對自貿協定的使用率仍然不足,使貿易各方未能充分利用相關政策紅利。因此,企業可留意其出口市場是否受到中國內地及香港自貿協定網絡所覆蓋、或者向這些地區開拓新業務,以善用這些協定所帶來的優惠待遇,以爭取更多商機。■題為編者所擬。本版文章,為作者之個人意見,不代表本報立場。

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